Skip to Content

Wandelen in Zagori – de meest geïsoleerde regio van Griekenland

Zagori, Griekenland Wandelavontuur: Griekenland is beroemd om kosmopolitische eilanden, blauw water en zandstranden, maar veel van de beste plekken van het land blijven onbekend en liggen goed verborgen dieper op het vasteland.

Zagori, in de prefectuur Epirus, is daar zeker één van.

Interessant Griekenland feit: Deze magische regio is het meest geïsoleerde gebied van Griekenland, wat sterk bijdraagt aan zijn magnetisme.

Het is tekenend dat de inwoners van Vradeto – het hoogst gelegen Zagorisische dorp – tot ’74 bijna een uur moesten lopen om bij de dichtstbijzijnde weg te komen.

En dan bedoel ik 1974; de mensheid had vijf jaar geleden al een voet op de maan gezet!

Drakenmeer
©Chris van Trip & Trail

De zesenveertig dorpen liggen verspreid achter bergen, naast diepe kloven en in ongerepte bossen die je eerder in Midden-Europa ziet dan in een mediterraan land.

Lees ook: Beste reizen voor je avontuurlijke vakanties.

Een oud wegennet verbindt de dorpen, waar chauffeurs vaak moeten uitwijken voor luie herdershonden die midden op het asfalt liggen, maar de enige manier om Zagori echt te verkennen is door er te wandelen.

Een uitgebreid netwerk van paden was eeuwenlang de enige toegang tot Zagori vanuit de buitenwereld geweest.

De plaatselijke bevolking gebruikte het om hun producten te verhandelen en de herders om hun kuddes op en neer te verplaatsen naar de hooglanden van de berg Tymfi.

Een echt avontuur in Zagori vergt minstens een week en meer dan 100 km wandelen door dichte bossen, hoge alpentoppen met kristallen bergmeren, en afgrijselijk diepe kloven.

Tijdens het wandelen krijgt iemand ook de kans om een van de mooiste en meest iconische architectonische elementen van Epirus te bewonderen – de traditionele stenen boogbruggen, vaak verbonden met legendes en volksverhalen.

Megalo Papingo
©Chris van Trip & Trail

Epirus is ook de meest regenachtige regio van Griekenland, wat een van de redenen is dat er meerdere rivieren en beken door het terrein stromen. Om dit te overwinnen bouwden plaatselijke bouwmeesters tussen de 18e en 19e eeuw meer dan 160 stenen bruggen.

Deze boogbruggen worden beschouwd als meesterwerken en relikwieën van traditioneel vakmanschap en techniek. Vandaag staan er nog maar 60 overeind.

Een echt avontuur in Zagori begint idealiter bij Monodentri, de ingang van de Vikoskloof – dediepste kloof ter wereld in verhouding tot haar breedte.

Dit verbazingwekkende ecosysteem is niet voor niets een van de beroemdste routes van Griekenland.

De rivier Voidomatis op de bodem van de kloof is de levensader van centraal Zagori. Het ondersteunt de ongelooflijk diverse flora en fauna van het gebied, dat behoort tot het grotere nationale park van Noord-Pindus.

Het is altijd nederig om Vikos te bewandelen terwijl je omringd wordt door de machtige kliffen.

Vikoskloof
©Chris van Trip & Trail

Aan het eind van de kloof zijn er twee keuzes: blijf wandelen langs Voidomatis en verken eerst de dorpen in het noorden, of begin meteen te klimmen naar Mikro Papingo – de poort naar Mt. Tymfi en zijn alpine hooglanden.

Hoe dan ook, een wandeltocht in Zagori is niet compleet zonder de graslanden van Tymfi en natuurlijk een bezoek aan het Drakenmeer – een betoverend bergmeertje ontstaan door een gletsjer, op slechts een uur wandelen van Astraka’s toevluchtsoord en beslist een van de mooiste landschappen van Griekenland.

De paden leiden vroeg of laat terug naar het laagland en de dorpen in het zuiden-Kipi met het grootste aantal stenen bruggen, waaronder de iconische Kalogeriko met zijn drie bogen.

Vradeto met zijn beroemde skala (verhard pad gemaakt voor de plaatselijke bevolking om een bijna verticale klif te beklimmen) en het nabijgelegen uitkijkpunt van Beloi verdienen ook een bezoek voordat je naar het westen gaat, door verschillende andere dorpen en eindigend in Monodentri.

Dit is de beste manier om Zagori te ontmoeten, maar niet de enige. Raften, langlaufen in de winter, fietsen. Alles is mogelijk in dit geïsoleerde paradijs en een van de weinige nog ongerepte natuurgebieden in Europa.

De kleine dorpjes zijn betoverend, en de verleidelijke schoonheid van de plaats heeft het vermogen zich in te prenten in de geest van elke reiziger die het geluk heeft op haar grond te zijn gestapt.

Geschreven door Chris van Trip & Trail

Rate this post

Protect your trip: With all our travel experience, we highly recommend you hit the road with travel insurance. SafetyWing offers flexible & reliable Digital Nomads Travel Medical Insurance at just a third of the price of similar competitor plans.