Skip to Content

Ultieme lijst van beste dingen om te doen in San José, Costa Rica

Costa Rica’s hoofdstad San José mag niet ontbreken op je reisroute. Bekijk mijn ultieme lijst van beste dingen om te doen in San José, Costa Rica.

De meeste mensen zien de hoofdstad van Costa Rica, San José, alleen als de toegangspoort tot de verschillende avontuurlijke bestemmingen in het land.

San José is echter meer dan alleen een vervoersknooppunt, en ik geloof dat het een paar dagen in je reisplan voor Costa Rica verdient.

Het toerisme in de hoofdstad is sterk geconcentreerd in de binnenstad.

Verschillende van de bezienswaardigheden in mijn lijst van dingen om te doen in San José, Costa Rica, liggen op een wandeling of een korte rit van elkaar vandaan, waardoor je ontdekkingstocht gemakkelijk en beheersbaar is.

Lees ook: Top plaatsen om te bezoeken tijdens je vakanties in Costa Rica

Beste dingen om te doen in San José Costa Rica

1. Eet op de Centrale Markt (Mercado Centrale).

Dingen Om Te Doen In San José Costa Rica
Eet op de Centrale Markt (Mercado Centrale)

Begin je dag met een bezoek aan de Centrale Markt voor een goede kennismaking met de hoofdstad van Costa Rica.

San José is de beste plaats om te bezoeken voor authentiek eten, reissouvenirs en lokale producten.

Het is een wonder hoe ze de zaak schoon en georganiseerd kunnen houden. Elke stadswandeling komt langs deze markt om belang te hechten aan het historische beeld dat het is.

Als je er toch bent, bestel dan zeker Soda Tapia’s El Gordo, een royale portie biefstuk op een bedje van kaas, sla en tomaten die allemaal tussen Spaans brood gaan.

Bewaar ruimte voor het dessert en probeer Lolo Mora’s authentieke sorbet met barquillos.

De Centrale Markt is al sinds 1880 in het plaatselijke straatbeeld aanwezig en is nog steeds een levensvatbaar platform om het culturele erfgoed van San José aan bezoekers en de nieuwe generatie voor te stellen.

Goed om op te merken: de markt is op zondag gesloten.

2. Bekijk enkele musea

Best Things To Do In San Jose Costa Rica3

Costa Rica’s Kunstmuseum. Dit museum ligt in het La Sabana Park. Er is een plek in het museum die De Gouden Kamer heet, waar een muurschildering van 150 vierkante meter gemaakt met fijn gips de rijke geschiedenis van Costa Rica illustreert, vanaf het Precolumbiaanse tijdperk tot de bouw van De Gouden Kamer in 1940. Voor dit historische gebouw staat een bronzen standbeeld van oud-president Leon Cortes.

Museum van Precolumbiaans goud (Museo del Oro Precolombino). Oude gouden voorwerpen zoals amuletten en beeldjes worden hier tentoongesteld. Deze relikwieën gaan ver terug tot 500 na Christus en zijn een gewaardeerde verzameling van Costa Rica.

Binnen kun je ook het Nationaal Muntmuseum bekijken, waar de eerste Costa Ricaanse munt ooit geslagen te vinden is. Bereid je voor op ontzag voor El Guerrero, een armatuur van een levensgrote krijger versierd met gouden voorwerpen.

Nationaal Museum (Museo Nacional de Costa Rica). In het Bellavista Fort bevindt zich het belangrijkste museum van Costa Rica. Het was ooit de kazerne van het leger, zoals blijkt uit de vele kogelgaten die het gebouw verfraaien en een rijke geschiedenis vertellen.

Behalve belangrijke archeologische vondsten en ingewikkeld 2.500 jaar oud jade houtsnijwerk, is een must-visit plek hier de binnenplaats van het museum, waar je een prachtige vlindertuin vindt met uitzicht op het Plaza de la Democracia.

La Salle Museum voor Natuurwetenschappen (Museo de Ciencias Naturales “La Salle”). . Waar kun je beter leren over de flora en fauna van de wereld dan in Costa Rica?

Dit museum begon in 1960 en herbergt meer dan 70.000 verschillende exotische en inheemse collecties. Het middelpunt van het La Salle Museum is de grote tentoonstelling van gereconstrueerde dinosaurusbotten.

3. Loop langs de Central Avenue Boulevard

San Jose Costa Rica2

De beste manier om een inside scoop te krijgen over alle leuke dingen om te doen in San José, Costa Rica, is door interactie met de lokale bevolking.

Loop langs de Central Avenue (Avenida Centrale), en je zult er zeker veel tegenkomen. Deze boulevard is een mijl lang en scheidt het noorden en zuiden van het centrum van San Jose.

Langs Central Avenue vind je winkels, kunstmusea en historische gebouwen. Restaurants met verschillende specialiteiten verwelkomen eters met verschillende achtergronden.

De sfeer in de boulevard is cultureel rijk, met smaakvolle straatmuziek en kunst die de voetgangerspaden domineren. Bronzen beelden zoals de La Chola zijn laanbeelden die om aandacht vragen en vragen oproepen.

4. Dingen om te doen in San José Costa Rica – Bezoek het Nationaal Theater

San Jose Costa Rica1
Bezoek het Nationaal Theater San José

Bekijk een lopende voorstelling of bewonder de fraaie architectuur van het Nationaal Theater(Teatro Nacional).

Het theater ligt naast het Gran Hotel, een van de beste luxe hotels in San José, Costa Rica.

Zodra je het Nationaal Theater binnenkomt, word je verwelkomd door een hemelse ontvangsthal met vloeren en zuilen van Italiaans marmer.

Handgeschilderde muurschilderingen in de foyer voegen nog meer elegantie toe aan de ingang, als aanvulling op de vorstelijkheid van de openslaande deuren die de gasten in welsprekende stijl inluiden.

Het betreden van de lobby en het bezoeken van de cadeauwinkel van het Nationaal Theater is gratis. De sjiekere manier om van deze bestemming te genieten is echter het bijwonen van een voorstelling.

Het uitzicht op de zaal en de klassieke kunstwerken die je er doorheen leiden zijn genoeg redenen om een kaartje te kopen.

Een andere optie is een rondleiding met gids, die 10 USD kost.

5. Bewonder het iconische Metallic gebouw

Zeker, een onderdeel van de top dingen om te doen in San José, Costa Rica, is het Metallic gebouw, dat nu functioneert als kinderschool.

Het metalen gebouw van de Buenaventura Corrales Basisschool is gemaakt van 1000 ton in België gefabriceerd metaal.

Omdat de school regelmatig in bedrijf is, kun je je alleen vanaf de ingang vergapen aan de schoonheid ervan – voor de jacarandaboom, als het mag, zodat je de complementaire kleuren van zijn violette bladeren en de gevel van het bouwwerk kunt zien.

Het Metallic Building ligt vlakbij het National Theater, waardoor de twee gemeenschappelijke go-to’s zijn tijdens een dagtocht in het centrum van San José. Een bezoek aan dit iconische gebouw is gratis.

6. Vertraag in het La Sabana Metropolitan Park

La Sabana Park
Vertragen in La Sabana Metropolitan Park is een van de Dingen om te doen in San José, Costa Rica.

Geloof het of niet: het 72 hectare grote La Sabana Metropolitan Park was ooit het internationale vliegveld van San José.

In de jaren veertig verwelkomde het veel internationale vluchten naar San José, maar in 1977 werd het vliegveld gesloten en omgevormd tot een grootstedelijk park.

Tegenwoordig is La Sabana Park een bloeiende vrijetijds- en recreatieruimte waar de plaatselijke bevolking en bezoekers van San José van genieten.

Het huisvest Costa Rica’s Nationaal Stadion en het Nationaal Gymnasium. Het Costa Rica Art Museum bevindt zich ook in het park.

Dit grootstedelijke park biedt een goede locatie voor verschillende sporten, waaronder honkbal, tennis en basketbal.

Het landoppervlak van La Sabana Park is zo enorm dat je er ook een Olympisch zwembad, een schaatsbaan en een driving course vindt – met nog veel meer niet genoemde banen die de uitgebreide ruimte in beslag nemen.

Het groene landschap van het gebied is bevorderlijk voor buitenpicknicks, gezinsactiviteiten en korte vakantietrainingen.

Bekijk volledige blogpost: LA SABANA METROPOLITAN PARK

7. Vind een stukje geschiedenis in het Casa Amarilla

De thuisbasis van het Ministerie van Buitenlandse Zaken is het Casa Amarilla of het Gele Huis.

Het staat ook bekend als het Carnegie Palace, met een eerbetoon aan de filantroop Andrew Carnegie die 100.000 USD schonk voor de bouw van deze plek. Aan de voorkant bloeit een ceibaboom, met als planter niemand minder dan president John F. Kennedy.

Een rondgang over het terrein wijst je op een belangrijk stuk in de omgeving: een stuk van de historische Berlijnse Muur.

Het is een geschenk van de regering van Duitsland en is te vinden langs het Vrijheidsplein. Het Casa Amarilla is officieel uitgeroepen tot architectonisch erfgoed van Costa Rica.

8. Maak een koffietour

Coffee And Chocolate Tour Monteverde
©Premyuda Yospim via Canva.com

Dompel je onder in de wereld van goede koffie! Een van de leukste dingen om te doen in San José, Costa Rica – vooral als je een koffieliefhebber bent – is naar een van de vele koffietours gaan die in de hele stad worden aangeboden.

Een van de meest prominente koffietours in San José is de Cafe Britt tour. Als pioniers in de gastronomische koffie-industrie in het land is Cafe Britt een van de eersten die gebruik maakten van het potentieel van Costa Rica om eersteklas koffiebonen te produceren en te serveren.

Ze openden hun plantage in Barva de Heredia in 1991 voor het publiek, waarbij ze bezoekers uitleg gaven over koffiefeiten en Costa Ricaanse geschiedenis en hoe de koffieproductie een vitale rol speelde in de economie van het land.

Een klassieke Cafe Britt koffietour compleet met vervoer en lunch duurt 1,5 uur en kost ongeveer 57 USD voor volwassenen / 52 USD voor kinderen en locals.

9. Doe mee aan een wandeltocht

Best Things To Do In San Jose Costa Rica5
Een van de dingen om te doen in San José, Costa Rica, is meedoen aan een Walking Tour.

Soms is de beste manier om belangrijke delen van een vreemd land te verkennen, te voet. Als je in de hoofdstad van Costa Rica bent, is een van de activiteiten om te doen in San José een historische wandeltocht.

Veel plaatselijke groepen bieden begeleide wandelingen aan langs de meest opmerkelijke plekken van de stad. Sommigen hebben vaste tarieven, maar anderen worden beloond door middel van fooien.

Met alle zelfhulproutes die tegenwoordig op het web te vinden zijn, is een zelfgeleide wandeltocht eerlijk gezegd betrekkelijk eenvoudig. Maar als culturele onderdompeling je belangrijkste reden is om erheen te gaan, kies dan voor een gids.

10. Bewonder de prachtige architectuur van de Metropolitan Cathedral (Catedral Metropolitana).

De Metropolitan Cathedral is een rooms-katholieke kerk in San José met een mengeling van neoklassieke, Grieks-orthodoxe en barokke architectuur.

De oorspronkelijke structuur werd ergens in de jaren 1800 gebouwd, maar heeft drastisch geleden onder talrijke aardbevingen.

Wat we tegenwoordig zien is de vervanging uit 1871, versierd met glas-in-loodramen en smaakvolle tegelvloeren.

De klokkentorens roepen mensen naar binnen, en binnen wordt het pijporgel bespeeld als toegewijden en bezoekers een kort plechtig toevluchtsoord zoeken in de kerk, weg van de drukke metro.

Een kleine kapel die bekend staat als de El Sagrario kapel staat aan de noordkant. Het herbergt het tabernakel van de kathedraal.

Aan de zuidkant is de Metropolitan Curia of het paleis van de aartsbisschop. Dit gebied is gesloten voor het publiek.

11. Verdwaal in het nachtleven van San José

Nightlife In Tamarindo Costa Rica
©DisobeyArt via Canva.com

Of je nu een clubganger bent of meer een bardrinker, er is voor elk feestbeest dat San Jose bezoekt wel iets te vinden. Zie hoe de hoofdstad tot leven komt als haar culturele imago in slaap valt en de Latijnse muziek het overneemt.

Gunstig gelegen in het centrum is El Pueblo, een plaats waar je een reeks clubs kunt vinden waar je van de nacht kunt genieten.

Van gezellige ambiances tot waanzinnig harde muziek en rustgevende reggaemuziek tussendoor, het is een centraal uitgaanscentrum dat zowel bij de plaatselijke bevolking als bij toeristen populair is.

Verschillende bezoekers van El Pueblo hebben echter opgemerkt hoe het door de jaren heen zijn hype verliest.

Een hippere optie, volgens de feestgangers, is de Calle de la Amargura. La Calle ligt vlakbij vele hogescholen, waardoor het een hotspot is voor het jonge publiek om elkaar te ontmoeten en tot rust te komen.

Op vrijdag en zaterdag zie je de nachtclubs en bars op hun levendigst.

12. Bezoek de chique wijk Escazu

Op 3 kilometer afstand van La Sabana Park ligt de beroemde wijk Escazu. Gelegen aan de voet van de berg Cerro Escazu, is deze voorstad verdeeld in San Rafael, San Miguel en San Antonio.

Escazu is sterk gemoderniseerd, met een elegante country club, torenhoge flatgebouwen, luxueuze winkelcentra en exclusieve hotels die het straatbeeld domineren.

Het is geen wonder dat veel van de meest opmerkelijke restaurants en bars in San José hier te vinden zijn.

Het nachtleven in deze chique wijk is met recht verfijnd.

De lokale schoonheid van Costa Rica is echter nog duidelijk zichtbaar in de buurthuizen en traditionele kerken, vooral in het Escazu Centro.

Interessante plaatsen om te bezoeken in de buurt van San José

1. Duran Sanatorium – De meest spookachtige plaats in Costa Rica

Duran Sanatorio
Duran Sanatorium – De meest spookachtige plek in Costa Rica

Het Duran Sanatorium werd in 1918 opgericht door Dr. Carlos Duran Cartin en moest een middel zijn om tuberculose te behandelen.

De dochter van Duran had de ziekte, en men geloofde dat de weersomstandigheden langs de vulkaan Irazu bevorderlijk waren voor de genezing van wat men de “witte plaag” noemt.

Er wordt aangenomen dat het complex zelfs in de tijd dat het operationeel was, gespookt heeft.

Bekijk volledige blogpost: DURAN SANATORIUM

2. Irazu Vulkaan Costa Rica

Vulkaan Irazu Costa Rica
Een dagtocht naar de vulkaan Irazu is een van de coolste dingen om te doen in San José, Costa Rica.

Op 50 kilometer afstand van San José ligt de hoogste actieve vulkaan van het land, Irazu genaamd, wat in ruwe vertaling “donder en aardbeving” betekent.

Deze vulkaan is al lang slapend, met zijn laatste uitbarsting uit het jaar 1994.

Tegenwoordig stromen de mensen toe om de vulkaan Irazu te bezoeken, omdat het een van de meest toegankelijke toeristische attracties van het land is.

In het Irazu Volcano National Park leven verschillende diersoorten zoals roodborstjes, vossen en stekelvarkens.

De flora en fauna van het park zijn niet zo divers als in andere reservaten in Costa Rica, vanwege de vulkanische activiteit in het gebied.

Een bezoek aan dit nationale park is niet compleet zonder de Diego de la Haya krater te beklimmen.

Bekijk volledige blogpost: Irazu Vulkaan Costa Rica

3. Basilica de Nuestra Señora de los Ángeles in Cartago, Costa Rica.

Basiliek Van Nuestra SeñOra
Lente naast de Basilica de Nuestra Señora de los Ángeles in Cartago, Costa Rica

De Basiliek Onze Lieve Vrouw van de Engelen is een rooms-katholieke kerk gewijd aan de Vrouwe van de Engelen.

Het wordt beschouwd als een van de belangrijkste plaatsen van Cartago en trekt elke 2e augustus duizenden pelgrims.

Naast de basiliek is een bron te vinden. Men gelooft dat het water ervan bovennatuurlijke krachten bezit. Daarom kopen of brengen veel pelgrims flessen en putten water uit de bron om mee naar huis te nemen.

Bekijk volledige blogpost: BASILICA DE NUESTRA SEÑORA DE LOS ÁNGELES

4. Ruïnes van de tempel van de Santiago Apostol Parochie

RuïNes Van De Tempel Van De Santiago Apostol Parochie
Ruïnes van de tempel van de Santiago Apostol Parochie

De ruïnes van de Santiago Apostol Parochie worden beschouwd als cultureel erfgoed van Costa Rica. Deze ruïnes zijn eigenlijk die van een kerk die door verschillende aardbevingen niet afgemaakt kon worden.

Een legende vertelt dat men herhaaldelijk heeft geprobeerd deze kerk te voltooien, maar dat hij telkens door aardbevingen werd verwoest.

Dit bracht de plaatselijke bevolking ertoe te geloven dat het bouwwerk vervloekt is, waardoor ze alle andere pogingen om de kerk af te bouwen overboord zetten.

Bekijk volledige blogpost: RUÏNES VAN DE TEMPEL VAN DE SANTIAGO APOSTOL PAROCHIE

5. Poas Vulkaan

In Costa Rica zijn 5 actieve vulkanen te vinden. Een daarvan is de Poas Vulkaan in Alajuela.

Het Nationaal Park, waarin deze vulkaan is ondergebracht, ligt op ongeveer anderhalf uur rijden van San José en verdient zeker een plek op onze lijst van beste dingen om te doen in San José, Costa Rica.

Bezoekers wandelen twee uur om het dichte bos te bereiken. De krater van deze open vulkaan is onderweg te zien, mits er geen wolken over de top hangen.

Eerder deze maand is de Poas Vulkaan weer geopend, nadat hij een tijdje voor het publiek gesloten was geweest na tekenen van grote vulkanische activiteit.

Reisinformatie voor San José

Het klimaat in San José: Het droge seizoen begint van januari tot maart, waarbij januari het droogst is. Het natte seizoen begint in mei en eindigt in oktober. In september vallen de meeste regenbuien.

Temperaturen in San José: De warmste maand is april, met een gemiddelde van 24 graden Celsius. September is de koelste maand met gemiddeld 22 graden Celsius.

Wat mee te nemen naar San José: Regenjas, dichte wandelschoenen, zonnebrandcrème met hoge SPF, hoed, insectenspray, droge tas, comfortabele wandelschoenen.

Rate this post

Protect your trip: With all our travel experience, we highly recommend you hit the road with travel insurance. SafetyWing offers flexible & reliable Digital Nomads Travel Medical Insurance at just a third of the price of similar competitor plans.