Skip to Content

Beste dingen om te doen op Kreta, Griekenland

Kreta, het grootste eiland van Griekenland, is bijna een land op zich. Kreta heeft een unieke cultuur. Dit is het land van de Minoërs – liefhebbers van geschiedenis en archeologie vinden hier ruïnes en verhalen die veel ouder zijn dan het Parthenon. Vind hier de leukste dingen om te doen op Kreta, Griekenland.

Geschreven door Amber Charmei uit Provocolate

Op Kreta zijn de legenden ouder; de sinaasappels zijn zoeter, de muziek is sneller. Aardse raki vervangt ouzo, en de lyra vervangt de bouzouki. De keuken – rijk met staka en plaatselijke kazen en wild met de meest verse vis en geoogste groenten – is een openbaring. Zelfs reizigers die vertrouwd zijn met veel andere delen van Griekenland zullen op Kreta een geheel nieuwe ervaring opdoen.

Kreta heeft niet alleen enkele van de beroemdste stranden van Griekenland, maar ook een gevarieerde topografie van bergen, kloven, watervallen en grotten.

Er valt op Kreta veel te ontdekken voor wie op zoek is naar avontuur. En zelfs de strandgangers hebben veel keus, van zanderige kusten bij luxe resorts aan de noordkust tot de meest ruige en afgelegen verborgen paradijzen die alleen per boot of een wandeling door een kloof bereikbaar zijn.

Hier zijn enkele van de leukste dingen om te doen op Kreta, voor elke smaak en belangstelling.

1. Neem een diepe duik in de Griekse Mythologie in het paleis van Knossos

Meer dan een millennium vóór de Gouden Eeuw van Athene en het Parthenon bloeide op Kreta een geavanceerde cultuur. Dit waren de Minoërs, en hun geschiedenis en overlevering zijn diep in de Griekse mythologie verankerd.

Iedereen heeft natuurlijk gehoord van de Minotaurus – het grote monster met de kop van een stier, dat gevangen zit in het labyrint in het paleis.

Wat heeft de Minotaurus te maken met de Egeïsche Zee als geheel?

Alles – toen Thiseus, zoon van koning Aegeus, terugkeerde van het doden van de Minotaurus, vergat hij de zeilen op het schip te veranderen van zwart in wit. Denkend dat Thisseus gestorven was, wierp de koning zich in wanhoop in de zee, waardoor de zee zijn naam kreeg.

En dat labyrint – Daedalus ontwierp het. Dat is dezelfde Daedalus die later vleugels maakte voor zichzelf en zijn zoon, Icarus – ster van een van de schrijnendste Oudgriekse mythen. Kortom, veel dingen vallen op hun plaats in Knossos, het grote Minoïsche paleis dat dateert van bijna 2000 v.C..

Zal Sir Arthur Evans’ enthousiaste vroeg 20ste-eeuwse restauratie een authentieke ervaring in de weg staan? Helemaal niet – zie het als een dramatisch decor voor de mythen die ons nog steeds achtervolgen.

Bezoek dan het Heraklion Archeologisch Museum om de grote vondsten van de opgravingen te bekijken – je zult verbaasd zijn over hoeveel je herkent.

2. Bekijk de beroemde stranden en kloven van de regio Chania

Image 8
©Amber Charmei van Provocolate

West-Kreta is niet voor niets beroemd – het biedt een heleboel belevenissen, wat je belangstelling en smaak ook mogen zijn. De stranden van Chania – zoals het fabelachtige Balos (hierboven) behoren tot de beroemdste van heel Griekenland.

Verder zijn er beroemde kloven voor epische wandelingen, mooie dorpjes, en de betoverende stad Chania zelf – waarvan algemeen gedacht wordt dat het de mooiste van Kreta is. Hier zijn enkele van de hoogtepunten.

De Samaria kloof

Een van de epische wandeltochten van Europa, maar toch geschikt voor amateurs die gewoon een redelijk goede conditie hebben, is de Samaria kloof een levenservaring van de eerste orde. De ruwweg 17 kilometer gaan bergaf – en steil in het begin – wandelstokken zouden echt helpen om wat gewicht van je knieën te halen.

De kloof daalt 1200 meter af, van Xyloskala, naar Agia Roumeli, door schitterend terrein. Aan het eind loop je langs een koel beekje tussen smalle muurtjes. In Agia Roumeli kun je je verfrissen met een duik in de Libische Zee voor je aan boord gaat van een boot – het is de enige manier om van en naar deze ruige en afgelegen schoonheid van een strand te komen.

Loutro

Image 7
©Amber Charmei van Provocolate

Onderweg van Agia Roumeli naar Sfakia, waar je een bus terug naar Chania kunt nemen, zie je Loutro. Sommige boten stoppen hier, in deze piepkleine idyllische inham waar geen auto’s en geen weg zijn.

Rondom de baai liggen kleine vistaverna’s en kamers om te overnachten, en kleine cafés voor vers sinaasappelsap ’s morgens. Aan het ene eind is een strand. Als je er even tussenuit wilt, is dit de plek waar je naartoe gaat.

Elafonissi

Image 6
©Amber Charmei van Provocolate

Dit eiland, lagune en strand zijn een natuurlijk beschermd gebied. Zeldzame wilde bloemen slimmen de zuiver witte dines van het zijdeachtige zand; de hele lagune is roze, dankzij een zeldzaam koraal in het zand.

De lagune is beschut en kalm, de witte open zee is geweldig om te windsurfen. De lagune is zo ondiep dat je naar het eiland kunt waden en een afgelegen plekje tussen de duinen kunt uitzoeken.

Therisos kloof en Therisos dorp

Direct buiten Chania ton ligt een van de mooiste ritjes van Kreta. De Therisos kloof, met zijn hoge wanden en smalle weg, grenst aan een beek. Na ongeveer 20 minuten arriveer je in het dorp Therrisos.

Dit is de stad van de moeder van Eleftherios Venizelos, de grote staatsman, en ze speelde een grote rol in de geschiedenis van het moderne Kreta. Je vindt er een Museum van Nationaal Verzet en een Historisch en Folklore Museum. Maar dat is niet waarom de meeste mensen naar Therisos komen.

Hier komen de Kretenzers voor een mooie rit gevolgd door een heerlijke maaltijd – de taverna’s van Therisos zijn beroemd om de voortreffelijkheid van hun vlees. Als je nog geen geit geprobeerd hebt, is dit de plek om dat te doen (stel je lam voor, maar met een schonere, kruidiger smaak).

Chania stad

Image 5
©Amber Charmei van Provocolate

De haven van Chania met zijn Egyptische vuurtoren en Venetiaanse scheepswerven is een van de meest gefotografeerde plaatsen in Griekenland. Kom kijken waar alle ophef over gaat – je zult niet teleurgesteld zijn. Achter de haven ligt een wirwar van smalle doorgangen, bezaaid met bougainville en jasmijn.

Plaatselijke kooplui verkopen handgemaakte kwaliteitsproducten vanuit kleine winkeltjes, en er zijn taverna’s op binnenplaatsen die open staan voor de nachtelijke hemel. Bezoek overdag de centrale markt voor wat couleur locale en haal er heerlijke plaatselijke kazen en kleine groene olijven helder van citroensmaak.

Ga dan koffie drinken op het schaduwrijke plein van Splanzia, of wandel naar het historische Halepa met zijn mooie huizen. Ga ’s avonds met de plaatselijke bevolking naar de Kypo- het centrale park, waar een openlucht tuinbioscoop is (films zijn in hun oorspronkelijke taal met Griekse ondertitels), en ga dan voor een ijsje of een cocktail in het café in de tuin, in een klein belle-epoque herenhuis.

3. Rethymnon

Image 4
©Amber Charmei van Provocolate

Even ten oosten van Chania ligt Rethymnon stad en de prefectuur Rethymnon. Rethymnon zelf is absoluut charmant – een soort kleinere, low-key versie van Chania met veel op zichzelf staand plezier, zoals de beroemde ambachtelijke fyllo winkel in de oude stad en de mooie Rimondi Venetiaanse fontein.

Rethymnon ligt ook in het hart van vele prachtige bestemmingen. Hier zijn enkele hoogtepunten.

Geniet van de weelde van de Kretenzische Renaissance in het Arkadi-klooster

Dingen Om Te Doen Op Kreta
©Amber Charmei van Provocolate

Kreta herbergt veel spectaculaire kloosters, en Arkadi is een van de mooiste. Terwijl een groot deel van Griekenland vanaf de 15de eeuw onder Ottomaans bestuur stond, werd Kreta door de Venetianen gecontroleerd (van 1205 tot 1669).

Onder de christelijke heerschappij bloeiden de cultuur en de kunsten. Het Arkadi-klooster, bij Rethymnon, heeft een schitterende 16de-eeuwse kapel – een ideale uitdrukking van de renaissance en vroeg-barokke grandeur van de “Kretenzische Renaissance”.

Bedenk dat dit het land en de tijd is van El Greco – de beroemde schilder die in Spanje zijn stempel drukte. Als je zin hebt in een mooie landelijke rit, kun je een bezoek brengen aan het kleine El Greco museum in Fodele , zijn geboorteplaats – het charmante traditionele dorp ligt op een uurtje rijden.

Anogia – de echte Kretenzische ervaring

Als je maar één Kretenzisch dorp moet kiezen om een echte smaak van authentiek Kreta te krijgen, dan is dit het. Hig op de hellingen van de berg Psiloritis en niet te ver van de grot waarvan beweerd wordt dat hij de zuigeling Zeus onderdak bood, ligt Anogia.

Dit trotse dorp werd driemaal met de grond gelijk gemaakt – tweemaal door de Ottomanen en eenmaal door de Duitsers in WO II. Hier kom je je eer bewijzen en zien waar het Kretenzische karakter van gemaakt is.

Maar het is niet alleen geschiedenis – Anogia is beroemd omdat het de woonplaats is van enkele van de beroemdste muzikanten van Kreta. Voor wat hartstochtelijk Lyra spel dat de ziel beroert, blijf je tot in de avond, en misschien hoor je wat. Of kom tijdens een dorpsfeest – als plaatselijke bewoners en kijk op affiches om de data van dorpsfeesten te ontdekken – er zijn er veel, vooral in de zomer.

Spili

Kreta is hier van noord naar zuid vrij smal, dus misschien kun je beter de zuidkust bekijken. Onderweg naar Preveli kun je een stop maken in het weelderige bergdorpje Spili. Het dorp is beroemd om zijn prachtige fontein, waar zoet en koud bergwater met kracht uit de monden van zo’n 20 leeuwen gutst, die in de Venetiaanse tijd gebeeldhouwd zijn.

Preveli

Image 2
©Amber Charmei van Provocolate

Een prachtig klooster hoog boven de Libische zee is je eerste halte. Bezoek de kapel en gedenk de trotse monniken die dapper deelnamen aan opstanden tegen de Ottomanen en het Kretenzische verzet.

Zoek dan de trappen die afdalen naar het strand ver, ver beneden je. Een met palmen omzoomde rivier mondt uit in zee voor een oase-achtige ervaring.

4. Ontdek de geheimen van Lasithi

De grote meerderheid van de bezoekers van Kreta is meer vertrouwd met West-Kreta. Hierdoor blijft oostelijk Kreta’s Lasithi streek, met de stad Agios Nikolaos, veel minder verkend.

Behalve de luxe resorts langs de noordkust rond Mirabello Bay en Elounda, is Lasithi relatief wild en vrij van massatoerisme.

Dit is een fantastische streek om te ontdekken. Wandelaars zullen dol zijn op het UNESCO wereldomspannende Sitia Geopark – bijna 400 vierkante kilometer beschermde ecosystemen met zeldzame flora en fauna. Weiden, kloven en grotten belonen ontdekkingsreizigers en natuurliefhebbers.

Het paleis van Zakros en de kloof van de doden

Zowel geschiedenisfans als wandelaars zullen genieten van de Kloof van de Doden – ondanks de naam is deze prachtige kloof – die deel uitmaakt van de E4 – een magische plek vol positieve energie.

De kloof die de zee ontmoet is het Minoïsche paleis van Zakros, en google ontleent zijn naam aan het feit dat de Minoïers hun doden te ruste legden in de grotten hoog in de wanden van de kloof. De Terra Minoika is een prachtige plek om te verblijven, en de nachtelijke hemel hier – ver van enige lichtvervuiling, is een wonder om te aanschouwen.

Bezoek het eiland Spinalonga

Image 1
©Amber Charmei van Provocolate

Dit piepkleine eiland was ooit een van de grootste forten van de Middellandse Zee. In de oudheid was dit de post van Olous. Maar tegen de 7de eeuw n.Chr. was het gebied verlaten.

De zeeën waren zo dik van de piraten dat niemand veilig op deze mooie plek kon wonen. Toen, acht eeuwen later, kwamen de Venetianen. Ze noemden de baai Mirabello – de naam die ze nog steeds heeft (“mooi uitzicht”). Ze zetten zoutpannen op in de lagune.

Daarna versterkten ze het eiland om hen te beschermen. De Ottomanen veroverden SPinalonga in het begin van de 18de eeuw. Later, na de bevrijding van Griekenland. Spinalonga ging een andere belangrijke fase in van zijn geschiedenis als een beroemde leprakolonie van 1903 tot 1957.

Tussen de prachtige ruïnes op het eiland bevindt zich een museum over deze fascinerende periode. Het boek “The Island” uit 2005 van Victoria Hislop vertelt het verhaal.

Het palmbos van Vai

Er is nog meer betoverende natuur in Lasithi. Op de noordoostelijke punt van Kreta heeft Vai het grootste palmbos van Europa, waar duizenden dadelpalmen – een endemische soort – gedijen aan de rand van een zandstrand.

Toplou klooster

Terwijl je in Vai bent, ben je slechts tien minuten van het klooster van Topplou. Met zijn 10 meter hoge muren herbergt het klooster vele prachtige iconen, gewaden, evangeliën, en religieuze voorwerpen. Maar behalve een fijne bestemming voor religieus en cultureel toerisme, is dit ook een actieve wijnmakerij.

Het Toplou klooster produceert uitstekende biologische wijnen van inheemse Kretenzische druivensoorten en de gedistilleerde drank tsikoudia (“raki”). Je kunt je drankjes proeven met de fijnste plaatselijke producten.

Chrissi Eiland

Chrissi Eiland
©Amber Charmei van Provocolate

Op 15 kilometer van de kust van Ierapetra – de hoofdplaats van het zuidelijke Lasithi – in de Lybische Zee ligt een klein paradijsje. Chrissi is een onbewoond eiland van zijdezacht wit zand, omgeven door zeeën die een bijna onmogelijke tint turkoois hebben.

Zeldzame Libanese Cederbomen bedekken het eiland. Boten gaan regelmatig. Het is schitterend. Je vindt er niets te eten – alleen een cantina voor verfrissingen. Na afloop, terug in Ierapetra, eet je in de plaatselijke favoriet “Napoleon” voor huisgemaakte gerechten van topkwaliteit.

Rate this post

Protect your trip: With all our travel experience, we highly recommend you hit the road with travel insurance. SafetyWing offers flexible & reliable Digital Nomads Travel Medical Insurance at just a third of the price of similar competitor plans.