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La porte de l’enfer au Turkménistan

Le cratère de gaz de Darvaza, également surnommé par les habitants de la région « Porte de l’enfer » ou « Portes de l’enfer », est tout simplement remarquable.

Bien que cela ressemble à quelque chose que l’on ne voit que dans les films ou au résultat d’une action extraterrestre inexpliquée, le trou n’est étonnamment pas un phénomène naturel.

Regarde mon Time-Lapse de la Porte de l’Enfer :

Il s’agit en fait d’un accident survenu lors d’un projet de forage dans les années 1970 par une équipe de géologues soviétiques, à l’époque où la République faisait encore partie de l’Union soviétique.

Bien qu’il s’agisse d’un événement involontaire, les géologues travaillaient sur un cratère massif de gaz naturel.

Heureusement, personne n’a semblé être blessé pendant la mésaventure, mais le cratère fait maintenant environ 270 pieds de diamètre ou 60 mètres et a une profondeur de 65,5 pieds.

Door To Hell Derweze Turkmenistan
La Porte de l’enfer pendant la journée. – ©Universal Traveller par Tim Kroeger

À l’origine, les scientifiques s’inquiétaient des gaz émis par l’effondrement. Ils craignaient qu’il puisse être toxique et ont pensé qu’il serait préférable de l’enflammer et de brûler les gaz.

Au départ, ils pensaient qu’il brûlerait pendant quelques jours, quelques semaines tout au plus, mais il brûle toujours de manière éclatante des décennies plus tard sans qu’on puisse en voir la fin puisqu’il s’agit de l’une des plus grandes réserves de gaz du monde.

Situé en plein milieu du désert, à environ 4 heures de route de la capitale turkmène, Ashgabat, le cratère est vraiment aussi isolé qu’il peut l’être.

Il n’y a pas de restaurants, de boutiques touristiques ou d’hébergements à visiter, mais de nombreux touristes ont bravé le désert après la tombée de la nuit et campé le long du cratère pour voir des vues de nuit.

Comme elle se trouve « hors des sentiers battus », il est conseillé d’utiliser un véhicule tout-terrain pour se rendre à la Porte de l’Enfer.

Porte De L'Enfer TurkméNistan
©Universal Traveller par Tim Kroeger

Une grande partie du désert a une route goudronnée, mais la dernière partie du voyage est un terrain désertique entièrement naturel, et tu ne veux surtout pas rester coincé dans le sable.

Comme il se trouve au milieu du désert de Karakum, il n’y a aucun point de repère pour aider à se localiser.

Bien qu’il n’y ait pas grand-chose à voir, les voyageurs peuvent se réjouir de voir des troupeaux de chameaux sauvages le long des routes en train de ruminer tout en s’émerveillant de la beauté naturelle du désert.

Le cratère de gaz de Darvaza est essentiellement un grand trou dans le sol, et il n’y a pas grand-chose d’autre autour ; il peut être difficile à trouver, surtout en milieu de journée.

Il n’y a pas un seul chemin distinct à suivre, il est donc préférable d’avoir un plan à l’avance avant de partir.

Le vrai spectacle est la nuit.

Portes De L'Enfer TurkméNistan
©Universal Traveller par Tim Kroeger

La nuit, c’est un beau site [and extremely hot] à voir. Les illuminations du cratère peuvent être vues à des kilomètres à la ronde pendant les heures du soir.

Il est fréquent de voir la faune du désert autour du cratère – l’une d’entre elles est l’araignée du chameau – qui n’est pas toxique pour les humains mais qui peut quand même être un choc si elle est inattendue.

Les heureux visiteurs qui peuvent s’y rendre doivent faire preuve d’une extrême prudence car il n’y a pas de garde-corps pour éviter de s’approcher trop près.

C’est donc à chaque invité de faire preuve de prudence.

Cet épisode de SciShow en explique davantage sur la Porte de l’Enfer :

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Porte De L'Enfer Turkménistan Ashgabat

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