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Lista definitiva de las mejores cosas que hacer en Ecuador

He preguntado a un grupo de blogueros de viajes por sus mejores cosas para hacer en Ecuador y por las atracciones turísticas de Ecuador.

La República de Ecuador es un país que lleva mucho tiempo cautivando a los viajeros. Los primeros pueblos indígenas se asentaron aquí hace unos 12.000 años, y desde entonces la tierra ha albergado una rica historia humana.

Hoy los artefactos de ese pasado se mezclan con el vibrante presente del país. Ambas ofrecen a los visitantes mucho que admirar.

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En tu visita encontrarás ruinas del Imperio Inca, arquitectura colonial española, vibrantes culturas indígenas y ciudades cosmopolitas.

Ecuador también suele ser aclamado como uno de los mejores puntos de turismo ecológico del mundo. Las fronteras del país contienen algunas de las plantas y animales más biodiversos e impresionantes del mundo.

En el este, el paisaje de Ecuador se extiende hacia las selvas tropicales de la cuenca del río Amazonas. Y, al oeste, a unas 600 millas al otro lado del océano, las Islas Galápagos de Ecuador surgen de las olas.

En este archipiélago, Charles Darwin encontró por primera vez las pruebas e ideas que le llevarían a descubrir la selección natural y proponer su teoría de la evolución.

Con tanto que ver y hacer, puede resultar más que intimidante elaborar un itinerario para tu visita a Ecuador.

Ultimate List Of Best Things To Do In Ecuador1
©Photogilio vía Canva.com

Pero no temas, para ayudarte a decidir qué ver mientras exploras la mitad del mundo, he preguntado a un grupo de blogueros de viajes por sus mejores cosas para hacer en Ecuador (pero sólo para el continente, si estás planeando visitar las Galápagos -lo que recomiendo encarecidamente- he elaborado una guía completa sobre Todo lo que debes saber y hacer al visitar las Galápagos).

Desde escaladas volcánicas heladas hasta paseos en bicicleta por la selva y excursiones de chocolate, esto es lo que recomiendan:

1. Parque Nacional de Cuyabeno

Recomendado por Sonia de Ticking the Bucketlist

Parque Nacional De Cuyabeno

Cuando se trata de explorar el Amazonas, mucha gente se dirige a Brasil. Sin embargo, los pulmones amazónicos se extienden por todo el continente y, a menudo, los países más pequeños ofrecen la paz y la tranquilidad que se llevan las hordas de turistas en los destinos populares.

Esta fue la razón por la que elegí tener mi encuentro con el Amazonas en el Parque Nacional de Cuyabeno, en Ecuador.

Se puede acceder al parque desde la pequeña y tranquila ciudad de Lago Agrio. Se tarda unas 7-8 horas en llegar a Lago Agrio desde Quito, y hay muchos autobuses que conectan las dos ciudades.

Desde Lago Agrio hasta Cuyabeno, el transporte suele correr a cargo del campamento o albergue en el que hayas decidido alojarte. El viaje consiste en un viaje en autobús seguido de un viaje en barco hasta tu alojamiento.

Contempla y mantén los ojos y los oídos abiertos… puede que tengas alguna fauna interesante en el camino. Disfruta de la vegetación y respira un aire tan limpio como puede serlo.

Pasé cuatro días en el Parque Nacional de Cuyabeno en Nikki Lodge. Hice numerosos safaris en barco y vi caimanes y monos. He visto a los tucanes volar sobre mi cabeza y a los periquitos piar. Oí cantar a las cigarras y croar a las ranas.

Nunca había estado tan cerca de la Naturaleza y tan lejos de la vida de la ciudad. Nadar en la laguna amazónica era mejor que nadar en una piscina olímpica, y el sonido de la lluvia torrencial era más tranquilizador que cualquier música meditativa.

El pan de yuca que preparé con los lugareños estaba más delicioso que cualquier comida de cinco estrellas que hubiera probado.

Si la naturaleza es lo que te hace vibrar, ¡el Parque Nacional Cuyabeno tiene que estar en tu lista de deseos!

2. Visita al mercado de Otavalo

Recomendado por Ingrid de Second-Half Travels

Mercado De Otavalo 1

Si estás de visita en Quito, no te pierdas un día o, mejor aún, un viaje nocturno al legendario mercado de los sábados de Otavalo. Durante cientos de años, esta pequeña ciudad de montaña, a dos horas en autobús de Quito, ha albergado uno de los mercados más importantes de los Andes.

Otavalo es mundialmente conocida por su población indígena, los otavaleños, muchos de los cuales viajan por todo el mundo vendiendo su famosa artesanía o tocando en grupos de música folclórica andina. Los otavaleños son considerados el grupo indígena de mayor éxito económico de América Latina.

Aunque el mercado puede visitarse como una excursión de un día desde Quito, es mejor pasar la noche del viernes en Otavalo para visitar el mercado antes de que lleguen los autobuses llenos de turistas a media mañana del sábado.

Mercado De Otavalo 2

Los sábados, la mayoría de las calles de la ciudad se llenan de puestos de mercado que venden de todo, desde comida hasta trajes tradicionales indígenas.

En realidad hay varios mercados en Otavalo. A poca distancia de la ciudad, el mercado de animales comienza a primera hora de la mañana y empieza a terminar alrededor de las 10. El mercado de animales no es para los débiles de corazón, pero proporciona una visión fascinante de la cultura local.

Si estás interesado en comprar mantas, jerséis u otros recuerdos, visita el colorido mercado de artesanos situado en la Plaza de Ponchos. Es la parte más turística de Otavalo, pero ofrece una gran selección de artesanía.

3. Recorrido por el chocolate de Pacari

Recomendado por Jen de Long Haul Trekkers

Recorrido Por El Chocolate De Pacari

Ecuador produce algunos de los mejores chocolates del mundo; de hecho, el chocolatero ecuatoriano Pacari ha ganado 128 premios internacionales en reconocimiento a su chocolate, incluido el de Mejor Chocolate del Mundo en varias categorías.

Pacari se enorgullece de sus prácticas de sostenibilidad y responsabilidad social. Se sabe que pagan los salarios más altos a los productores de cacao, apoyan la conservación de diversos ecosistemas de cultivo y mantienen una estrecha relación con las comunidades agrícolas.

La excursión del chocolate Pacari tiene lugar en la comunidad indígena kichwa de Santa Rita, a unas tres horas y media de Quito. Esta comunidad de menos de 800 miembros lleva más de 30 años produciendo chocolate a pequeña escala.

El cacao que se cultiva en Santa Rita es totalmente ecológico, no utiliza ningún producto químico y todos los cultivos se mantienen a mano.

Recorrido Por El Chocolate De Pacari2

Tras un desayuno ligero y una presentación de bienvenida del presidente, los visitantes trabajan con las mujeres de la comunidad para preparar un almuerzo de palmitos, frondas de helechos y pescado (hay opciones veganas).

Cocinan sobre un fuego mientras los visitantes recorren el barro y el «chakra» del cacao. El guía te cuenta la historia del cacao específico y te muestra cómo es una vaina de cacao por dentro, mientras te explica la producción desde el grano hasta la barra.

Después de un fabuloso almuerzo, es hora de hacer chocolate. El guía conduce a los invitados a través del proceso de elaboración del chocolate, incluyendo el pelado de los granos secos, la molienda con un mortero y la cocción al fuego para hacer una deliciosa pasta comestible.

4. Escalar el volcán Cotopaxi

Recomendado por Miguel de Travelsauro

Escalar El VolcáN Cotopaxi

Situado a unos 50 km al sur de Quito, el Cotopaxi se ha convertido en una de las mayores atracciones turísticas de Ecuador.

Aunque la mayoría de los visitantes no suben más allá del refugio de este estratovolcán activo, unos pocos se aventuran a la desafiante cumbre, si decides intentar esta hermosa montaña, ten en cuenta que no es un paseo por el parque.

El Cotopaxi está a casi 6.000 metros de altura, y aunque no es técnicamente difícil, definitivamente requiere un esfuerzo extra. Se tarda unas 6 horas en subir a la cumbre y 3 horas más en volver al refugio.

La caminata se realiza durante la noche para que no veas más allá de la luz de tu linterna. Además, sentirás frío, fatiga y falta de oxígeno.

No te preocupes, no intento asustarte. Quiero que conozcas los hechos, ya que más de la mitad de los turistas que intentan llegar al Cotopaxi simplemente no lo consiguen.

Si no tienes mucha experiencia en senderismo, no pasa nada; puedes visitar el refugio a 4.800 metros y disfrutar de unas vistas magníficas.

Sin embargo, si estás en buena forma y debidamente aclimatado, ¡hazlo!

No deberías tener ningún problema. Después de todo el esfuerzo y el frío, la cumbre te recompensará con unas vistas inolvidables del enorme glaciar y de los otros volcanes de los alrededores.

5. Ciclo de Baños a Puyo

Recomendado por James de Travel Collecting

Ciclo De BañOs A Puyo

Baños es una pequeña ciudad enclavada en lo alto de los Andes, entre un volcán activo y un dramático desfiladero por el otro. Su nombre se debe a las aguas termales que puedes disfrutar en la ciudad.

Una experiencia impresionante es alquilar una bicicleta en uno de los muchos proveedores de la ciudad y descender en bicicleta por los Andes a lo largo de la Ruta de las Cascadas. El clima y el paisaje cambian a medida que desciendes lentamente de los Andes a la selva tropical.

A lo largo del camino, pasarás por cascadas que caen por los acantilados adyacentes e incluso por la carretera. Haz una parada en el Caldero del Diablo, a mitad de camino, y recorre un corto trayecto por pasarelas de madera y bajando escalones para ver las cataratas más espectaculares de la ruta.

El enorme volumen de agua que desciende atronadoramente de la selva tropical, haciendo que millones de gotas de agua vuelen alrededor, brillando bajo la luz del sol, es dramático.

Cerca del final de la ruta, hay vistas de la selva amazónica que se extiende por debajo, recordándote la increíble diversidad de este pequeño país.

¿Para volver a Baños? Coge un autobús desde Puyo, con tu bicicleta en el techo, o hazle una señal a un camión que pase si decides volver antes.

De vuelta a Baños, sumérgete en una de las aguas termales para recuperarte y disfruta del caramelo de melcocha, una especialidad local.

Observa Ecuador a vista de pájaro:

6. Visita la latitud 0 0 0

Recomendado por Cacinda de PointsandTravel

Visita La Latitud 0 0 0

Una excursión fácil y divertida desde Quito, Ecuador, es un viaje a la «Mitad del Mundo». Esto está en la línea del ecuador y es lo que se considera el punto medio de la tierra a 0 grados de latitud, 0 minutos y 0 segundos o latitud 000.

Lo curioso de este destino es que cuando se erigió el monumento para marcar el lugar del punto medio de la tierra, ¡estaba un poco desviado! Los científicos calcularon que la longitud de un grado de latitud en el Ecuador estaba a 150 pies de donde se erigió el monumento.

Así que ahora que sabemos exactamente dónde está según el GPS, ¡este error ha creado una oportunidad para que veas dos puntos! Uno es el Monumento al Ecuador y el Museo Etnográfico Mitad del Mundo, y el otro es el Museo Solar Intinan.

Así que, en realidad, se trata de dos puntos para visitar, uno en el lugar del monumento y el otro donde se encuentra la mitad exacta del mundo.

Sin embargo, hay que reconocer el mérito de las personas que construyeron el monumento, ya que no tenían los conocimientos científicos que tenemos hoy, ¡pero se acercaron bastante al punto exacto!

Se dice que la gente viene de todo el mundo a pararse en este mismo lugar para conocer los efectos que la línea del Ecuador tiene en la comunidad local.

Es una divertida excursión de un día desde Quito, así que compruébalo.

7. Laguna Quilotoa

Recomendado por Elisa de World in Paris

Quilotoa

La Laguna de Quilitoa es una buena escapada desde Quito. Está situada en el oeste del país, a 175 km al suroeste de la capital.

El Quilotoa es un volcán dormido de 3.914 m de altura con una enorme caldera llena de agua llamada Laguna (laguna en inglés) Quilotoa, famosa por sus aguas color esmeralda. La Laguna de Quilotoa es una gran excursión de un día no muy difícil excepto por la distancia (10 km todo el recorrido).

Puedes pasear por el borde del cráter o, si hace demasiado viento, puedes bajar a la playa de la laguna. Durante la temporada alta, hay un par de bares abiertos y algunos kayaks para alquilar, pero también es genial llevar tus propios bocadillos y bebidas y disfrutar de un picnic tumbado al sol en la orilla de la laguna.

Hay pocas opciones de transporte para llegar a la Laguna Quilotoa, así que recomiendo quedarse en la Laguna Quilotoa al menos una noche. Si viajas fuera de la temporada alta, no es necesario reservar el alojamiento con antelación e incluso puedes regatear un poco el precio de la habitación.

Las cosas son definitivamente diferentes durante la temporada alta. Desde Quito, toma un minibús que te lleve a la ciudad de Zumbahua. Una vez que llegues a este pueblo, hay algunas camionetas que suben a la Laguna Quilotoa por un par de dólares.

Comienza tu viaje a primera hora de la mañana.

8. Mindo

Recomendado por Claire de Tales of a Backpacker

Qué Hacer En Mindo Ecuador

Mindo está a un par de horas de viaje en autobús desde Quito, pero parece un mundo aparte de la bulliciosa capital.

Este pintoresco pueblecito está rodeado de bosque nuboso en la Reserva de Mindo-Nambillo y es un lugar maravilloso para los amantes de la naturaleza. Aquí encontrarás muchas especies de pájaros, mariposas y orquídeas que abundan en Mindo, y puedes hacer excursiones de observación de aves con expertos locales que te ayudarán a detectar las criaturas más esquivas.

El mariposario de Mariposas de Mindo está repleto de hermosas mariposas y es una visita obligada, al igual que la visita a los chocolateros de El Quetzal de Mindo. Aquí puedes hacer un recorrido por el chocolate, o simplemente probar uno de sus famosos brownies.

Sin embargo, una de mis cosas favoritas para hacer en Mindo tenía un poco más de adrenalina, ¡la tirolina a través del bosque nuboso! Hay varias empresas que ofrecen tirolina en Mindo, Mindo Canopy Adventure es la que tiene las mejores valoraciones, y no me decepcionó mi elección.

Nos lanzamos a través de varias líneas, probando diferentes posiciones como la de «superman» y la de «mariposa» y me lo pasé en grande.

Si te gusta este tipo de actividades, hay mucho que hacer aquí, desde rafting y rapel hasta senderismo y ciclismo.

Mindo es un lugar estupendo para huir de las ciudades y acercarse a la naturaleza en Ecuador, ¡y también para descargar adrenalina!

¿Dónde alojarse en Mindo?

El Séptimo Paraíso

Mi Habitación En El Septimo Paraiso Lodge Mindo

Si buscas un lugar donde alojarte mientras visitas Mindo, te recomiendo el Albergue Séptimo Paraíso. Esta impresionante propiedad está situada a sólo cinco minutos de Mindo (un viaje en taxi de 3 dólares) y a 90 minutos de Quito.

Esto lo convierte en un destino ideal para quienes desean salir de la capital y pasar unos días explorando el hermoso paisaje de la selva nublada del país.

De hecho, el albergue ha dedicado una parte del terreno como reserva formal de bosque nuboso.

En los últimos veinte años, el bosque ha florecido bajo esta protección, y al recorrer los senderos privados del hotel, podrás experimentar toda esta belleza por ti mismo. Si te gusta la observación de aves, el albergue ofrece incluso excursiones organizadas de observación de aves.

Piscina Climatizada En El Albergue SéPtimo ParaíSo

Las habitaciones, que varían ligeramente en tamaño, son todas hogareñas y llenas de maderas terrosas y acogedoras. Esto, unido a la tranquilidad del lugar, hizo que la propiedad fuera un lugar estupendo para relajarse durante unos días y disfrutar tanto de la naturaleza como del alojamiento.

Aunque este hotel se presenta como un austero paraíso selvático, con mucha madera expuesta y una estética natural, en realidad tiene todas las comodidades de un típico hotel urbano: una amplia piscina, un delicioso restaurante, un bar de vinos e incluso salas de conferencias y de juegos.

Haz clic aquí para obtener más información, fotos y/o para hacer una reserva.

Más recursos de Internet:

1. Las 5 mejores caminatas recomendadas en Ecuador

2. Comer cuy en Ecuador

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Qué Hay Que Hacer En Ecuador

Descargo de responsabilidad: He sido invitada por El Séptimo Paraíso. Mis opiniones, como siempre, son únicamente mías.

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