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Las mejores cosas que hacer en Creta, Grecia

Creta, la mayor isla de Grecia, es casi un país en sí mismo. Creta tiene una cultura única. Esta es la tierra de los minoicos: los entusiastas de la historia y la arqueología encontrarán ruinas y leyendas mucho más antiguas que el Partenón. Encuentra aquí las mejores cosas que hacer en Creta, Grecia.

Escrito por Amber Charmei de Provocolate

En Creta, las leyendas son más antiguas; las naranjas son más dulces, la música es más rápida. El raki terroso sustituye al ouzo, y la lyra al bouzouki. La cocina, rica en staka y quesos locales y salvaje con el pescado más fresco y las verduras forjadas, es una revelación. Incluso los viajeros familiarizados con muchas otras partes de Grecia encontrarán en Creta una experiencia completamente nueva.

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Además de tener algunas de las playas más famosas de Grecia, Creta tiene una variada topografía de montañas, desfiladeros, cascadas y cuevas.

Hay mucho que descubrir en Creta para los que buscan una aventura. E incluso los amantes de la playa tendrán muchas opciones, desde las orillas arenosas de los resorts de lujo de la costa norte hasta los paraísos ocultos más escarpados y remotos, a los que sólo se puede llegar en barco o caminando por un desfiladero.

Aquí tienes algunas de las mejores cosas que hacer en Creta, para todos los gustos e intereses.

1. Sumérgete en la mitología griega en el Palacio de Cnosos

Más de un milenio antes de la Edad de Oro de Atenas y del Partenón, en Creta prosperó una cultura avanzada. Eran los minoicos, y su historia y sus conocimientos están profundamente arraigados en la mitología griega.

Todo el mundo ha oído hablar del Minotauro, por supuesto: el gran monstruo con cabeza de toro, encarcelado en el laberinto del palacio.

¿Qué tiene que ver el Minotauro con el Egeo en su conjunto?

Todo: cuando Teseo, hijo del rey Egeo, volvió de matar al Minotauro, se olvidó de cambiar las velas del barco de negras a blancas. Creyendo que Teseo había muerto, el rey se arrojó al mar desesperado, dando al mar su nombre.

Y ese laberinto: lo diseñó Dédalo. Es el mismo Dédalo que más tarde fabricó alas para sí mismo y para su hijo, Ícaro, protagonista de uno de los mitos más conmovedores de la antigua Grecia. En resumen, muchas cosas encajan en Knossos, el gran palacio minoico que data de casi 2000 a.C.

¿Se interpondrá la entusiasta restauración de principios del siglo XX de Sir Arthur Evans en el camino de una experiencia auténtica? En absoluto: piensa en ello como una escenografía dramática de los mitos que aún nos persiguen.

A continuación, visita el Museo Arqueológico de Heraklion para ver los grandes hallazgos de la excavación: te sorprenderá lo mucho que reconoces.

2. Ver las famosas playas y gargantas de la región de Chania

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©Amber Charmei de Provocolate

El oeste de Creta es famoso por una razón: ofrece un montón de experiencias, sean cuales sean tus intereses y gustos. Las playas de Chania, como la fabulosa Balos (arriba), son algunas de las más famosas de toda Grecia.

Además, hay gargantas famosas para realizar algunas excursiones épicas, hermosos pueblos y la encantadora ciudad de Chania, considerada la más hermosa de Creta. Estos son algunos de los aspectos más destacados.

El desfiladero de Samaria

El desfiladero de Samaria, una de las caminatas épicas de Europa, pero apta para aficionados que simplemente están en buena forma, es una experiencia vital clave. Los aproximadamente 17 kilómetros son de bajada -y empinada al principio-, por lo que unos bastones ayudarían a aliviar el peso de las rodillas.

El desfiladero desciende 1200 metros, desde Xyloskala, hasta Agia Roumeli, a través de un terreno magnífico. Al final, caminarás junto a un fresco arroyo entre estrechas paredes. En Agia Roumeli, puedes refrescarte con un chapuzón en el mar de Libia antes de subirte a un barco: es la única forma de ir y volver de esta playa de belleza agreste y remota.

Loutro

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©Amber Charmei de Provocolate

En el camino de Agia Roumeli a Sfakia, donde puedes coger un autobús de vuelta a Chania, verás Loutro. Algunos barcos se detienen aquí, en esta diminuta cala idílica en la que no hay coches ni carretera.

Alrededor de la cala hay pequeñas tabernas de pescado y habitaciones para alojarse y pequeños cafés para tomar zumo de naranja fresco por la mañana. Hay una playa en un extremo. Si quieres alejarte de todo, aquí es donde debes ir.

Elafonissi

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©Amber Charmei de Provocolate

Esta isla, laguna y playa, que es una zona natural protegida, es un paraíso. Raras flores silvestres limpian las dinas blancas y puras de la arena sedosa; toda la laguna es rosa, gracias a un raro coral en la arena.

La laguna está protegida y es tranquila, y el mar abierto es estupendo para practicar el windsurf. La laguna es tan poco profunda que puedes vadear hasta la isla y elegir un lugar aislado entre las dunas.

Desfiladero de Therisos y pueblo de Therisos

A las afueras de Chania ton se encuentra uno de los paseos más bonitos de Creta. El desfiladero de Therisos, con sus altos muros y su estrecha carretera, bordea un arroyo. Tras unos 20 minutos, llegas al pueblo de Therrisos.

Esta es la ciudad de la madre de Eleftherios Venizelos, el gran estadista, y desempeñó un gran papel en la historia de la Creta moderna. Encontrarás un Museo de la Resistencia Nacional, así como un Museo Histórico y Folclórico. Pero no es por eso por lo que la mayoría de la gente viene a Therisos.

Aquí es donde los cretenses vienen a dar un hermoso paseo seguido de una gran comida: las tabernas de Therisos son famosas por la excelencia de sus carnes. Si aún no has probado el cabrito, éste es el lugar para hacerlo (imagina el cordero, pero con un sabor más limpio y herbáceo).

Ciudad de Chania

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©Amber Charmei de Provocolate

El puerto de Chania, con su faro egipcio y sus astilleros venecianos, es uno de los lugares más fotografiados de Grecia. Ven a ver por qué tanto alboroto: no te decepcionará. Detrás del puerto hay una maraña de pasillos estrechos sembrados de buganvillas y jazmines.

Los comerciantes locales venden artículos artesanales de calidad en pequeñas tiendas, y hay tabernas en patios abiertos al cielo nocturno. Durante el día, visita el mercado central para ver un poco de color local y comprar deliciosos quesos locales y pequeñas aceitunas verdes con sabor a limón.

Después, ve a tomar un café en la sombreada plaza de Splanzia, o camina hasta la histórica Halepa, con sus hermosas casas. Por la noche, únete a los lugareños en el Kypo, el parque central, donde hay un cine al aire libre en el jardín (las películas son en su idioma original con subtítulos en griego), y luego ve a tomar un helado o un cóctel en el café del jardín, en una pequeña mansión belle-epoque.

3. Rethymnon

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©Amber Charmei de Provocolate

Al este de Chania se encuentra la ciudad de Rethymnon y la prefectura de Rethymnon. La propia Rethymnon es absolutamente encantadora: una especie de versión más pequeña y discreta de Chania, con mucho que disfrutar por derecho propio, como la famosa tienda de filo artesanal del casco antiguo y la encantadora fuente veneciana de Rimondi.

Rethymnon también está en el centro de muchos destinos maravillosos. He aquí algunos aspectos destacados.

Disfruta de la opulencia del Renacimiento cretense en el Monasterio de Arkadi

Cosas Que Hacer En Creta
©Amber Charmei de Provocolate

Creta alberga muchos monasterios espectaculares, y Arkadi es uno de los mejores. Mientras que gran parte de Grecia estuvo bajo el dominio otomano desde el siglo XV, Creta estuvo controlada por los venecianos (desde 1205 hasta 1669).

Bajo el dominio cristiano, la cultura y las artes florecieron. El monasterio de Arkadi, cerca de Rethymnon, tiene una espléndida capilla del siglo XVI, expresión ideal de la grandeza renacentista y del primer barroco del «Renacimiento cretense».

Recuerda que ésta es la tierra y la época de El Greco, el famoso pintor que dejó su huella en España. Si te apetece dar un bonito paseo por el campo, puedes visitar el pequeño Museo del Greco en Fodele lugar de nacimiento de El Greco: el encantador pueblo tradicional está a sólo una hora de aquí.

Anogia – la verdadera experiencia cretense

Si tienes que elegir un solo pueblo cretense para sentir el verdadero sabor de la auténtica Creta, éste es el indicado. Hig en las laderas del monte Psiloritis y no muy lejos de la cueva que dice haber albergado al niño Zeus está Anogia.

Este orgulloso pueblo ha sido arrasado tres veces: dos por los otomanos y una por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial. Aquí es donde vienes a presentar tus respetos y ver de qué está hecho el carácter cretense.

Pero no es sólo historia: Anogia es famosa por ser la ciudad natal de algunos de los músicos más famosos de Creta. Si quieres que Lyra toque con pasión y agite el alma, quédate hasta la noche y puede que escuches algo. O ven durante una fiesta del pueblo, como los lugareños, y consulta los carteles para descubrir las fechas de las fiestas del pueblo: hay muchas, sobre todo en verano.

Spili

Creta es bastante estrecha de norte a sur, por lo que es posible que quieras comprobar la costa sur. De camino a Preveli, prueba a hacer una parada en el exuberante pueblo de montaña de Spili. El pueblo es famoso por su magnífica fuente, donde el agua dulce y fría de la montaña brota con fuerza de las bocas de unos 20 leones, tallados en la época veneciana.

Preveli

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©Amber Charmei de Provocolate

Tu primera parada es un hermoso monasterio situado en lo alto del mar de Libia. Visita la capilla y recuerda a los orgullosos monjes que participaron valientemente en los levantamientos contra los otomanos y la resistencia cretense.

Luego, encuentra las escaleras que descienden a la playa muy, muy abajo. Un río bordeado de palmeras desemboca en el mar para ofrecer una experiencia similar a la de un oasis.

4. Explora los secretos de Lasithi

La gran mayoría de los visitantes de Creta están más familiarizados con la Creta occidental. Esto deja la región oriental de Creta, Lasithi, con la ciudad de Agios Nikolaos, mucho menos explorada.

A excepción de los complejos turísticos de lujo de la costa norte, alrededor de la bahía de Mirabello y Elounda, Lasithi es relativamente salvaje y libre de turismo de masas.

Esta es una región fantástica para descubrir. A los excursionistas les encantará el Geoparque de Sitia, declarado mundialmente por la UNESCO, con casi 400 kilómetros cuadrados de ecosistemas protegidos de flora y fauna raras. Prados, desfiladeros y cuevas recompensan a los exploradores y a los amantes de la naturaleza.

El Palacio de Zakros y la Garganta de los Muertos

Tanto los aficionados a la historia como los excursionistas disfrutarán de la Garganta de los Muertos: a pesar del nombre, esta hermosa garganta -que forma parte de la E4- es un lugar mágico lleno de energía positiva.

El desfiladero que desemboca en el mar es el Palacio Minoico de Zakros, y google toma su nombre porque los minoicos depositaban a sus muertos en las cuevas situadas en lo alto de las paredes del desfiladero. La Terra Minoika es un lugar maravilloso para alojarse, y el cielo nocturno aquí, lejos de cualquier contaminación lumínica, es una maravilla para contemplar.

Visita la isla de Spinalonga

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©Amber Charmei de Provocolate

Esta pequeña isla fue en su día una de las mayores fortalezas del Mediterráneo. En la antigüedad, éste era el puesto de Olous. Pero en el siglo VII d.C., la zona estaba abandonada.

Los mares estaban tan llenos de piratas que nadie podía vivir con seguridad en este hermoso lugar. Luego, ocho siglos después, llegaron los venecianos. Llamaron a la bahía Mirabello, nombre que aún conserva («hermosa vista»). Instalaron salinas en la laguna.

Entonces fortificaron la isla para protegerlos. Los otomanos capturaron SPinalonga a principios del siglo XVIII. Más tarde, tras la liberación de Grecia. Spinalonga entró en otra fase importante de su historia como famosa leprosería desde 1903 hasta 1957.

Entre las hermosas ruinas de la isla se encuentra un museo de esta fascinante época. El libro «La Isla» de 2005, de Victoria Hislop, lo cuenta.

El bosque de palmeras de Vai

Hay más naturaleza encantadora en Lasithi. En el extremo nororiental de Creta, Vai cuenta con el mayor bosque de palmeras de Europa, donde miles de palmeras datileras -una especie endémica- prosperan al borde de una playa de arena.

Monasterio de Toplou

Mientras estés en Vai, estarás a sólo diez minutos del Monasterio de Toplou. Con sus muros de 10 metros de altura, el monasterio alberga numerosos y maravillosos iconos, ornamentos, evangelios y objetos religiosos. Pero además de ser un buen destino para el turismo religioso y cultural, también es una bodega activa.

El monasterio de Toplou produce excelentes vinos ecológicos a partir de variedades de uva autóctonas cretenses y el destilado tsikoudia («raki»). Puedes degustar tus bebidas con los mejores productos locales.

Isla Chrissi

Isla Chrissi
©Amber Charmei de Provocolate

A 15 kilómetros de las costas de Ierapetra -la principal ciudad del sur de Lasithi-, en el mar Líbico, hay un pequeño paraíso. Chrissi es una isla deshabitada de arenas blancas y sedosas, rodeada de mares de un tono turquesa casi imposible.

Los raros cedros libaneses cubren la isla. Los barcos van regularmente. Es magnífico. No encontrarás nada para comer, sólo una cantina para refrescarte. Después, de vuelta en Ierapetra, come en el favorito local «Napoleón» para disfrutar de una cocina casera de gran calidad.

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