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Conducir en Costa Rica

Conducir en Costa Rica es gratificante. Te ofrece muchas comodidades que no puedes conseguir con el transporte público.

Sin embargo, ¿es fácil conducir en Costa Rica?

¿Deberías considerar la posibilidad de alquilar un coche en tu viaje aquí?

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¿Es difícil conducir en Costa Rica?

Esta es la verdad: conducir en Costa Rica puede ser muy desalentador.

La mayoría de los visitantes que acuden por primera vez optan por utilizar el transporte público o subirse a los traslados privados en lugar de alquilar un coche para desplazarse ellos mismos.

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¿Cómo son las carreteras de Costa Rica?

El estado de las carreteras en Costa Rica varía mucho según el lugar.

Si te alojas y conduces en zonas bien desarrolladas del país, como San José, podrás disfrutar de carreteras de dos carriles pavimentadas.

Sin embargo, si te encuentras en provincias remotas o en comunidades menos desarrolladas, lo más probable es que las carreteras no estén pavimentadas en absoluto. Además, tu ruta puede pedirte que cruces ríos y que conduzcas por carreteras en mal estado.

Para ciertas regiones es imprescindible utilizar un vehículo 4×4.

¿Por qué lado de la carretera se conduce en Costa Rica?

En Costa Rica, se conduce por el lado derecho de la carretera.

Señales de tráfico de Costa Rica

Costa Rica es famosa por su falta de señales de tráfico. Aunque algunas zonas las tienen, el país necesita urgentemente una señalización adecuada de las calles y rutas en general.

La falta de señales de tráfico en Costa Rica hace que sea muy fácil que los nuevos conductores se pierdan.

Si hay señales de tráfico, estarán en español. Esto es un reto si no estás familiarizado con la lengua en absoluto.

Aquí tienes algunas señales de tráfico básicas de Costa Rica que debes conocer:

  • ALTO significa STOP
  • UNA VIA significa UN CAMINO
  • NO VIRAR EN U significa NO GIRAR EN U
  • CEDA EL PASO significa RENDIMIENTO
  • NO ESTACIONAR significa NO APARCAR
  • Las señales de advertencia triangulares indican PELIGRO
  • Las señales de límite de velocidad indican KILÓMETROS
  • Los semáforos funcionan igual

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¿Es seguro conducir en Costa Rica?

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Conducir en Costa Rica es seguro si el conductor sigue los protocolos de seguridad, como en cualquier destino.

Cuando se trata de las condiciones meteorológicas, es importante tener en cuenta los peligros que conllevan los obstáculos naturales, como la niebla y la lluvia.

Cuando hablamos de que los ladrones buscan botines en el interior del coche con el que circulas, prevalece el sentido común: no dejes objetos de valor en el interior, por poco tiempo que pretendas estar fuera del vehículo.

Sobre la mencionada falta de señalización vial en toda Costa Rica, existen aplicaciones digitales que puedes utilizar para que tu conducción sea segura y sin preocupaciones.

Aplicaciones para conducir en Costa Rica

La aplicación Waze es una aplicación especialmente popular que utilizan los conductores en Costa Rica.

Te ayuda en la navegación del tráfico, te proporciona detalles importantes como las carreteras en obras y el tráfico pesado que debes evitar.

Cuando alquiles un coche, es fundamental que elijas uno con sistema GPS. Esto te permite navegar cómodamente por las zonas.

Cuando las aplicaciones digitales de conducción te fallan, todavía existen los mapas de carreteras de Costa Rica de la vieja escuela en copia impresa.

Te serán útiles cuando tu GPS funcione mal, la batería de tu teléfono se agote, tu conexión Wifi se pierda o tu aplicación se bloquee.

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Conducir en Costa Rica de noche

Conducir de noche en Costa Rica no es, en general, seguro, sobre todo para los que vienen por primera vez.

La falta de señalización se une a la inexistencia de líneas de carretera, a las condiciones imprevisibles de la carretera y a la falta de atención de los conductores por la noche.

Si necesitas hacerlo, asegúrate de que tu coche alquilado está equipado con GPS: eso se encarga de la parte de «perderse».

¿Qué es lo que se encarga de la parte «propensa a los accidentes» cuando se trata de conducir de noche con mal tiempo?

Ninguna, así que mejor no conduzcas en esa ocasión.

Además, la falta de iluminación amplia en los barrios hace que te resulte difícil detectar a los peatones, a los motociclistas y a los ciclistas, e incluso a los animales que cruzan por la noche.

Si no se puede evitar conducir de noche en Costa Rica (con buen tiempo), practica una conducción lenta y a la defensiva.

¿Los turistas pueden conducir en Costa Rica?

Los turistas pueden conducir en Costa Rica si cumplen los siguientes criterios:

  • Tienen 18 años o más (la edad legal para conducir en Costa Rica), aunque las empresas de alquiler se reservan el derecho de ceder sus coches para el alquiler sólo a conductores de 21 años o más
  • Llevan consigo su licencia de conducir original válida de su país de origen
  • Llevan consigo el pasaporte original
  • Tienen un sello de turista válido en su pasaporte

¿Necesitas un permiso de conducir internacional en Costa Rica?

No es necesario que tengas un permiso de conducir internacional en Costa Rica, siempre que lleves contigo tu permiso de conducir original válido. Esto es aplicable durante tres meses.

Después de tres meses en el país, se requiere que obtengas una licencia de conducir costarricense.

¿Vale la pena alquilar un coche en Costa Rica?

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Alquilar un coche te permitirá ir sin problemas de una provincia a otra.

Esto resulta ser rentable cuando sopesas todos los factores que conlleva reservar una excursión o tomar el transporte público.

Alquilar un coche durante tu estancia en Costa Rica te ofrece la máxima comodidad de viajar a tu ritmo y a tu hora.

También te da la libertad de hacer paradas pintorescas y valiosas a lo largo del camino, haciendo que tu itinerario sea flexible y a la vez esté repleto de lugares interesantes que ver, sitios que visitar y cosas que probar.

Reservar un coche de alquiler en Costa Rica es una de las mejores formas que recomiendo para moverse por lugares como Jaco, San José y Monteverde.

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