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Acampada en las «Puertas del Infierno» en Turkmenistán

El cráter de Darvaza, o «Las puertas del infierno», es un gran sumidero en el desierto de Karakum que lleva más de 40 años en llamas. El cráter de gas se encuentra cerca del pueblo de Darvaza, a unos 160 kilómetros al norte de Ashgabat, la capital de Turkmenistán.

Mira:

El cráter tiene 230 pies de ancho, y su profundidad es de 30 m (98 pies). Se creó en 1971 durante un accidente de perforación.

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La plataforma de perforación perforó una caverna subterránea natural, lo que provocó el colapso de la caverna, que a su vez provocó el derrumbe de la plataforma de perforación.

Si miras dentro del agujero ardiente, todavía puedes ver partes de la plataforma en el fondo.

Tras el derrumbe, empezó a haber fugas de gas metano, y los ingenieros soviéticos pensaron que era una buena idea prenderle fuego para quemar el gas.

Fue un intento encomiable de evitar la propagación del gas, que provocaría un desastre medioambiental. Nadie esperaba que el gas durara tanto como lo hizo. 40 años después, sigue ardiendo.

Camping At Darvaza Gas Crater In Turkmenistan 3

Las Puertas del Infierno son el destino turístico más popular de Turkmenistán.

Por desgracia, Turkmenistán no es el país más fácil de visitar. Para obtener un visado de turista es necesario unirse a un viaje a través de una agencia autorizada.

Muchos viajeros independientes deciden visitar el país aprovechando su visado de tránsito de 5 días al entrar y salir de los países vecinos «-stán».

Los viajes independientes fuera de Ashgabat, la capital, tampoco están permitidos en Turkmenistán. Por ello, es necesario organizar una excursión nocturna guiada para ver el cráter de Darvaza a través de una empresa turística autorizada.

La visita suele incluir la acampada nocturna cerca del cráter y la visita a otros sumideros de la zona. Recomiendo encarecidamente la excursión nocturna, ya que el cráter es especialmente espectacular por la noche.

La agencia proporcionará tiendas de campaña y sacos de dormir básicos y preparará la cena a una distancia segura del cráter. En el desierto hace frío, por lo que las capas de ropa adicionales serían muy útiles.

Camping At Darvaza Gas Crater In Turkmenistan 2

Lo que sorprende del cráter es lo poco desarrollado que está, teniendo en cuenta su popularidad. No había señales fuera de la carretera principal, y no había caminos.

Por eso es necesario un vehículo 4×4, ya que conducirás fuera de la carretera por pistas débiles, sobre dunas de arena, para llegar al lugar.

Es un espectáculo de otro mundo contemplar un agujero de 230 pies de ancho en medio de un paisaje desértico y llano. Dependiendo de la dirección del viento, podría hacer demasiado calor para estar cerca de la orilla.

Ten cuidado con tus pasos en el borde, ya que el suelo es deleznable y es posible que te caigas.

Cuando todavía hay luz del día, las llamas siempre presentes sólo son visibles cuando te asomas al agujero. A la luz azul del crepúsculo, el resplandor anaranjado del agujero era espeluznante y hermoso. Es una gran oportunidad para fotografiar.

Convertir un desastre medioambiental en una atracción turística es ciertamente inusual, pero es sólo una de las muchas cosas inusuales de Turkmenistán.

Escrito por Jill de Jack and Jill Travel The World

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