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Caverna na Caverna ATM do Belize com Restos de Sacrifício Humano

Se está a planear viajar para Belize, não deve perder a incrível caverna Actun Tunichil Muknal (frequentemente abreviada como a caverna ATM) no distrito de Cayo, não muito longe do centro turístico de San Ignacio.

Uma parte maravilha natural com estalagmites e estalactites e cristais brilhando por todo o lado, uma parte sítio arqueológico com restos de sacrifícios humanos e pedaços de cerâmica partidos, a Gruta ATM oferece algo para todos – pelo menos, para aqueles que não são demasiado claustrofóbicos ou reticentes em descobrir por si próprios!

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A National Geographic considera esta gruta deslumbrante como uma das cavernas mais sagradas do mundo devido ao seu passado como um importante local religioso maia.

Caving In Belizes Atm Cave With Human Sacrifice Remains 3
Peter Andersen[CC BY-SA 3.0]

Como visitar a caverna independentemente é perigoso tanto para si próprio como para a caverna, deve ir com uma visita guiada à caverna ATM, que explicará aos maias o significado histórico da caverna e a sua mais de uma dúzia de sacrifícios humanos que aqui foram encontrados, assim como o manterá seguro durante a visita.

Chegar à Caverna ATM não é um feito fácil, que envolve uma longa caminhada de 45 minutos através da selva com múltiplas travessias de rio, algumas com água tão profunda como a sua cintura (há uma corda para o ajudar, e a corrente não é muito forte).

É-lhe pedido que não utilize qualquer protector solar ou spray de insectos, uma vez que se trata de um sítio ecológico e arqueológico sensível.

No entanto, uma vez alcançada a boca da caverna, é aí que a aventura começa verdadeiramente, pois o seu grupo (não mais de 8 pessoas lideradas por um guia certificado) deve nadar para a escuridão da caverna com nada mais do que os seus faróis como farol.

Há muitos escorregões estreitos na gruta que se deve navegar com a pesca à linha ou contorcendo o corpo e vários trechos onde se deve nadar na escuridão quase total.

No total, é necessário manobrar cerca de 700 metros na caverna até chegar às câmaras interiores maiores, onde começa o sítio arqueológico.

Caving In Belizes Atm Cave With Human Sacrifice Remains 2
Crédito fotográfico: Jkolecki[CC BY-SA 3.0]

Terá de subir uma rocha escorregadia até ao nível superior da caverna, onde se abre um átrio natural, onde os minerais e os cristais brilham no farol dos seus faróis.

É aqui que se encontram os cacos de cerâmica, que foram partidos de propósito num rito de morte, pois os Maias acreditavam que ao partir a cerâmica, se poderia libertar a alma para ir para o além.

Encontrará também os restos de vários sacrifícios humanos, que eram frequentemente membros da nobreza – ou mesmo crianças – pois os Maias consideravam ser sacrificados uma grande honra.

Poderá ver fragmentos de osso e caveiras de alguns dos restos mortais. No final do passeio, verá um dos esqueletos mais impressionantemente preservados de todos: a chamada “Crystal Maiden” (que os arqueólogos acreditam agora ser na realidade um macho), um esqueleto quase cheio completamente envolto em cristais brilhantes que se acumularam a partir de minerais na água ao longo dos séculos.

É uma visão impressionante e vale bem a pena toda a aventura de cavernas – uma verdadeira viagem de aventura de uma vida.

Escrito por Allison de Eternal Arrival

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