Skip to Content

Vanlife – Mijn droom – of misschien toch niet!

Mijn droom is om de wereld rond te reizen in een camper en elke morgen wakker te worden met een prachtig uitzicht. Om niet helemaal onvoorbereid aan het nieuwe avontuur te beginnen, vroeg ik andere reisbloggers naar hun ervaringen met vanlife. Vandaag doet Barbara verslag van haar eerste reis in een busje.

Geschreven door Barbara Röss

YouTube is de schuldige!

Ja, eerlijk is eerlijk.

De afgelopen jaren heeft YouTube me aan het denken gezet dat ik mijn oude, mooie, gezette leventje op Mallorca achter me moet laten en in een bestelwagen moet gaan wonen. Het virus van het busleven trok me steeds meer in zijn ban.

Wel – vanaf het begin twijfelde ik of ik zelfs als vrouw mijn ogen zou sluiten, maar in principe was ik overtuigd: Vanlife is mijn droom. Ik wil erheen. Dat wil ik ook doen.

Maandenlang keek ik naar video’s over het leven van bestelwagens op YouTube.

Hoe kan ik mijn bestelwagen uitbreiden? Welk model moet het zijn? Maandenlang hield ik me zelfs bezig met de vraag of ik een toilet en/of douche nodig heb.

Ik tekende uitbreidingsplannen, stelde boodschappenlijstjes samen. Mijn vrienden ergerden zich omdat ik het nergens anders over had. Maar toen – enkele uren voordat ik het koopcontract voor een peperdure Sprinter wilde tekenen, schoot me een gedachte te binnen:

Wat als het bestelwagenleven niets voor mij is ?!

Lees ook:

Vanlife-Testtour-Van-Am_Stausee
Vanlife-Testtour

Plotseling realiseerde ik me: Ik ben in mijn hele leven nog maar één keer wezen kamperen – en ik vond het vreselijk.

Daarna logeerde ik weer twee nachten in een woonwagen, en ook dat was vreselijk. De stem van de rede werd luider. Heel luid.

Mijn buikgevoel zei me: “Chica: je moet eerst Vanlife proberen!” Dus besloot ik een proefweek te doen in een gehuurde bus. In Noord-Spanje. In de winter. Alleen.

Slechts één week? Ja, ik ben iemand die betrekkelijk snel opmerkt of iets past of niet. Een week moet voor mij genoeg zijn. Ook wilde ik niet zo veel geld uitgeven voor ik mijn Sprinter kocht.

Het huren van de bestelwagen

Vanlife Landschaft

Ik vond vrij snel een uitstekend portaal (yescapa.es) voor bestelwagen- en camperverhuur in Spanje, en meteen na het boeken kreeg ik een mep.

De lijst met verklaringen was meer dan 20 bladzijden lang en in het Spaans. Ik spreek Spaans, maar ik had nog geen van deze woorden gehoord.

Er stond iets in over het vervangen van de gasfles en wat je moest doen als de verwarming niet meer werkte. Langzaam ontwikkelde zich een misselijk gevoel in de maag.

Mijn eerste keer – Noord Spanje per bestelwagen

Vanlife Test Innen Elfie
sdr

Omdat ik me door niets of niemand – zelfs niet door mijn aanvankelijke angst – laat weerhouden om iets te doen, vloog ik naar Barcelona.

Na een kleine odyssee met bussen en treinen kwam ik aan op de verhuurplaats en werd verwelkomd door Jesus – de aardige huisbaas.

Hij legde me alles uit in supersnel Spaans. Ik probeerde me alles te herinneren … maar er was zo veel. Water vullen hier, de chemische stof in het toilet daar – maar niet te veel, gas hier, problemen met de verwarming hier en daar.

Mijn hoofd rookte. Hoe graag had ik gezien dat een ander paar ogen en oren naar de huisbaas geluisterd had. Maar goed – wat niet is.

Omdat het al vrij laat was toen Jezus me verliet, besloot ik de eerste nacht op de plaats te blijven met mijn hondje Elfie.

Er was een parkeerplaats die voor RV’s was aangegeven. Ik vond het zonder problemen, maar er was geen plaats voor mij.

Blijkbaar kun je zelfs in het achterland van Barcelona niet zomaar verwachten dat je laat op de avond een parkeerplaats vindt. Ik was gedwongen aan de kant van de weg te parkeren in een industriegebied en wilde me daar vestigen.

Ik sloot alle privacy schermen en voelde me vreemd, want nu kon niemand me meer zien, maar ik kon ook niet zien wat er om me heen gebeurde.

Ik sloot alles af en begon uit te pakken. Ik at iets. Ik maakte een wandeling met Elfie – in deze niet erg idyllische omgeving – en ging liggen.

Ik werd moe – maar slapen was er niet bij. Ik heb nog geen minuut geslapen. Geen gesloten oog. Terwijl mijn hond met genot lag te snurken van uitputting, was ik uitgeput maar klaarwakker.

Duizend gedachten schoten door mijn hoofd. “Wat als iemand me hier zag parkeren en nu een ijzerzaag pakt en een gat in de bus zaagt om me te verkrachten ?!”

SchöNe Orte Vanlife Testtour

Zieke Gedachten 2.0

Gedachten die normaal niet bij me opkomen in het leven en, van een afstand bekeken, waarschijnlijk complete onzin zijn, cirkelden door mijn hoofd.

Ik probeerde aan schapen te denken. Geen kans. De ijzerzaag en de slechte mensen die kampeerders vergastten en beroofden bleven in mijn gedachten terugkomen.

Die avond besloot ik: Ik zou een vriend vragen of hij spontaan de rest van de week met me zou willen doorbrengen. Deze bus was te duur om niet van de week te genieten.

Echte vrienden zijn een zegen bij Vanlife

Reduan Ei Vanlife Test

Mijn maat Reduan had op dat moment geen werk en vloog de volgende dag over. Ik moest hem de vlucht betalen. Maar voor mij was het de moeite waard.

Ik haalde hem op van het vliegveld in het busje en kon me eindelijk ontspannen. In feite reden we precies 80 km voor ik naar een rustplaats moest om te slapen.

De eerste nacht met slaap

In gezelschap lukte het me zowaar om de volgende avond in slaap te vallen. Het was bitter koud buiten. Minus 7 graden! Comfortabel warm van binnen. Dankzij de super gasverwarming. Ik was onder de indruk.

Wat een busje als dit kan doen. Het enige probleem: om 2:30 uur ’s nachts was de nacht voorbij. We werden wakker omdat het vreselijk koud was in onze bus. De verwarming stond uit. Het lampje voor “De gasfles is leeg” knipperde vrolijk.

Dus midden in de nacht probeerden we de gasfles te verwisselen. Wat ons met ijskoude vingers en veel geluk lukte, om er vervolgens achter te komen dat de herbergier ons twee lege flessen aan boord had achtergelaten.

Het enige alternatief om hier op deze tochtige berg niet dood te vriezen was de auto aanzetten. Dus besloten we de motor te laten draaien en het voertuig tenminste een beetje te verwarmen.

Het lukte niet echt. Om 6 uur gaven we het op en zochten het dichtstbijzijnde benzinestation.

De kleine valkuilen van de camper – niet alle gasflessen zijn hetzelfde

Gasflaschen Spiel Vanlife Testtour

Wat een leek vaak niet weet, leer je op de harde manier. We wisten bijvoorbeeld niet dat er oude en nieuwe systemen van gasflessen waren.

In principe geen probleem – tenzij de nieuwe gasflessen niet in de daarvoor bestemde klep passen, en je vier (!) uur lang op zoek moet naar een benzinestation dat nog het oude systeem verkoopt.

Natuurlijk is dat een probleem dat je maar één keer hebt, want dan weet je de weg. Toch was ik weer blij dat ik deze episode niet alleen hoefde door te maken.

Hoe spannend veel van de tochten ook waren – vooral door de grootte van de bus – de omgeving was zo mooi.

De mooie kant van de vanlife test

We vonden prachtige plekjes bij stuwmeren, waar we in januari helemaal alleen stonden en onze camera nauwelijks konden neerleggen in de idyllische omgeving.

Maar ook spannend omdat het nooit duidelijk was: waar kunnen we echt parkeren ?! Voertuigen in de categorie van ons huurbusje werden vaak verboden.

Vooral aan de kust werden we steeds vaker geconfronteerd met borden die ons verboden de strandgedeelten te betreden. Wild kamperen was bijna onmogelijk aan de kust. Veel beter is het in het achterland.

Wat een leek vaak niet weet, leer je op de harde manier. We wisten bijvoorbeeld niet dat er oude en nieuwe systemen van gasflessen waren. In principe geen probleem – tenzij de nieuwe gasflessen niet in de daarvoor bestemde klep passen, en je op zoek moet naar een benzinestation dat het oude systeem nog verkoopt voor vier (!) Uur.

Natuurlijk is dat een probleem dat je maar één keer hebt, want dan weet je de weg. Toch was ik weer blij dat ik deze episode niet alleen hoefde door te maken.

De mooie kant van de test voor het leven in een bestelwagen
Hoe spannend veel van de tochten ook waren – vooral door de grootte van de bus – de omgeving was zo mooi.

We vonden prachtige plekjes bij stuwmeren, waar we in januari helemaal alleen op de oever stonden en onze camera nauwelijks konden neerleggen in de idyllische omgeving.

Maar ook spannend omdat het nooit duidelijk was: waar kunnen we echt parkeren ?! Voertuigen in de categorie van ons huurbusje werden vaak verboden.

Vooral aan de kust werden we steeds vaker geconfronteerd met borden die ons verboden de strandgedeelten te betreden. Wild kamperen was bijna onmogelijk aan de kust. Veel beter is het in het achterland.

Ik vond de camperplaatsen eigenlijk grappiger – al was het maar omdat je zo veel interessante mensen ontmoette.

Zulke plaatsen gingen echter altijd gepaard met extra kosten die ik, eerlijk gezegd, niet in mijn budget had opgenomen. Wel – er was iets meer zelfgekookt …

Zulke plaatsen gingen echter altijd gepaard met extra kosten die ik, eerlijk gezegd, niet in mijn budget had opgenomen. Wel – er was iets meer zelfgekookt …

Vanlife Landschaft

Conclusie na een weekje vanlife

De tijd was spannend – mooi – maar vooral stressvol. Het vinden van plaatsen waar je mocht parkeren die nog redelijk mooi waren, verslond zoveel tijd dat we in een week niet echt ver kwamen.

Apps als “park4night” waren bijzonder behulpzaam. Zonder hen zouden we verloren zijn geweest.

We hebben mooie plaatsen gezien, maar het komt erop neer dat één ding blijft: Ik zou kunnen wennen aan het leven in de bus.

Alleen? Waarschijnlijk niet.

Voor twee? Zeker weten!

De kleine ruimte stoort me niet. Het rijden ook niet. Achteruit inparkeren met een busje – geen probleem. Maar wie het leven op straat helemaal niet aankon was mijn hond, Elfie.

Elfie is geen vanlife hond

Autorenfoto Barbara Elfie

Ik vond het kleine Ratero teefje in de vuilnisbak op Mallorca, een goede vijf jaar geleden. Thuis is ze een volkomen ontspannen hond, maar bij elke halte is ze bijna wanhopig.

Haar markeringen waren allemaal weg, en ze kende de geuren rond ons “huis” niet meer. Ze huilde als we haar alleen in de auto lieten, bijvoorbeeld om naar de wc te gaan, en was zichtbaar gestrest.

Ze moest kapot van autorijden (wat ze normaal niet doet), ze had elke nacht diarree (niet leuk in een busje!) en huilde bijna 15 minuten toen ze eindelijk weer thuis op de bank lag.

Elfie’s antipathie tegen campers ging zo ver dat ze niet eens in de bus van mijn vriend wilde gaan om hem te bekijken.

Dus concludeerde ik: zolang deze hond bestaat, blijf ik met mijn kont thuis.

Als mijn kleine Elfie er op een gegeven moment niet meer is, is er nu iemand aan mijn zijde naast wie ik kan slapen. Vanlife is niet afgeschreven, maar is voorlopig zeker uitgesteld!

Rate this post

Protect your trip: With all our travel experience, we highly recommend you hit the road with travel insurance. SafetyWing offers flexible & reliable Digital Nomads Travel Medical Insurance at just a third of the price of similar competitor plans.