Skip to Content

Speleologie in de ATM-grot van Belize met resten van mensenoffers

Als je van plan bent naar Belize te reizen, mag je de ongelooflijke Actun Tunichil Muknal grot (vaak afgekort als de ATM-grot) in het Cayo-district, niet ver van het toeristische centrum van San Ignacio, niet missen.

Deels natuurwonder met stalagmieten en stalactieten en overal glinsterende kristallen, deels archeologische vindplaats met de resten van menselijke offers en gebroken stukken aardewerk, biedt de ATM-grot voor elk wat wils – tenminste, voor wie niet te claustrofobisch of preuts is om het zelf te ontdekken!

Lees ook: Beste reizen voor je avontuurlijke vakanties.

National Geographic beschouwt deze prachtige grot als een van de meest heilige grotten ter wereld vanwege zijn verleden als een belangrijke religieuze Maya-plek.

Caving In Belizes Atm Cave With Human Sacrifice Remains 3
Peter Andersen[CC BY-SA 3.0]

Omdat het zelfstandig bezoeken van de grot gevaarlijk is voor zowel jezelf als de grot, moet je meegaan met een ATM-grottentocht met gids, die uitleg geeft over de historische betekenis van de grot voor de Maya’s en de tientallen menselijke offers die hier zijn gevonden, en je veilig houdt tijdens de tocht.

Om bij de ATM-grot te komen is geen sinecure, het is een 45 minuten durende wandeling door de jungle met meerdere rivieroversteken, sommige met water zo diep als je middel (er is een touw om je te helpen, en de stroming is niet erg sterk).

Je wordt verzocht geen zonnebrandcrème of insectenspray te dragen, want dit is een gevoelige ecologische en archeologische plek.

Maar zodra je de mond van de grot bereikt, begint het avontuur pas echt, want je groep (niet meer dan 8 personen onder leiding van een gediplomeerde gids) moet de duisternis van de grot in zwemmen met niets anders dan je hoofdlampen als baken.

Er zijn in de grot veel smalle gleuven die je moet navigeren door je lichaam te hoeken of te verdraaien en verschillende stukken waar je in bijna volledige duisternis moet zwemmen.

Al met al moet je ruwweg 700 meter de grot in manoeuvreren tot je de grotere binnenkamers bereikt waar de archeologische site begint.

Caving In Belizes Atm Cave With Human Sacrifice Remains 2
Photo Credit: Jkolecki[CC BY-SA 3.0]

Je moet een glibberige rots beklimmen naar het bovenste niveau van de grot, waar een soort natuurlijk atrium opengaat, waar de mineralen en kristallen schitteren in het baken van je hoofdlampen.

Hier vind je de aardewerkscherven, die met opzet zijn gebroken bij een dodenritueel, want de Maya’s geloofden dat je door het breken van het aardewerk de ziel kon bevrijden om naar het hiernamaals te gaan.

Je vindt er ook de resten van verschillende mensenoffers, die vaak leden van de adel waren – of zelfs kinderen – want de Maya’s beschouwden het als een grote eer om geofferd te worden.

Je kunt botfragmenten en schedels zien van sommige overblijfselen. Aan het eind van de rondleiding zie je een van de indrukwekkendst bewaarde skeletten van allemaal: de zogenaamde “Crystal Maiden” (waarvan archeologen nu denken dat het eigenlijk een man was), een bijna volledig skelet dat volledig is gehuld in glinsterende kristallen die zich in de loop der eeuwen hebben opgehoopt uit mineralen in het water.

Het is een indrukwekkend gezicht en het hele speleologie-avontuur meer dan waard – een echte niet te missen avontuurlijke reis van je leven.

Geschreven door Allison van Eeuwige Aankomst

Rate this post

Protect your trip: With all our travel experience, we highly recommend you hit the road with travel insurance. SafetyWing offers flexible & reliable Digital Nomads Travel Medical Insurance at just a third of the price of similar competitor plans.