Skip to Content

Mijn reis naar Bocas Del Toro in Panama

Het is weer zover. Ik moet het land uit om mijn visum te verlengen en een reis te maken naar Bocas del Toro in Panama. Naar de eilanden, waarover ik zo vaak gehoord heb van vrienden en andere reizigers. Het is als in het Paradijs. De mensen zijn zo vriendelijk. De vegetatie is verbazingwekkend. Ik begin met hoge verwachtingen en wil het zelf ervaren.

Vanuit San Jose, Costa Rica, neem ik de bus naar de grens in Sixola. Het is een lange busrit van 6 uur door Braulio Carrillo, Limon en langs Cahuita. Ik kan een beetje slapen en genieten van het mooie uitzicht. Vooral de kleine, kronkelende straatjes van Braulio Carillo zijn spannend.

Vaak halen we grote vrachtwagens in die problemen hebben met de hellingen. Vanuit de bus heb ik een geweldig uitzicht over de ravijnen. Ik moet zeker een dagtocht naar het nationale park plannen om de bossen te ontdekken en foto’s te maken.

In Sixola stap ik uit de bus en loop een paar meter naar het immigratiekantoor. Het is een klein huis met twee loketten. Ik krijg mijn uitreisstempel en ben klaar voor mijn Panama-avontuur.

Met de stempel in mijn paspoort steek ik de oude, beplankte brug over die Costa Rica en Panama verbindt. De oude spoorlijnen zijn nog aanwezig, en veel planken liggen los. Ik moet op mijn stappen letten terwijl ik geniet van het prachtige uitzicht over de Río Sixaola en de groene rivieroever.

Reizen-Rond-De-Wereld-Reizen-Dsc_0707

In Panama moet ik eerst 3 dollar inreisbelasting betalen voor een kleine sticker die de oude, vriendelijke immigratiebeambte in mijn paspoort plakt. Nu ontbreekt alleen nog het inreisstempel voor Panama, en mijn Panama-reis kan beginnen. Ik overhandig mijn vliegticket terug naar het land waar ik woon en een brief van mijn bank waaruit blijkt dat ik meer dan 500 dollar op mijn rekening heb staan. Zonder problemen krijg ik de stempel en stap in het busje dat me naar Almirante zal rijden. Ik reis samen met drie meisjes uit de VS die de chauffeur bedienen met chips en guacamole, een stel op hun eerste backpackreis, een jongen uit Australië, twee jonge meisjes die de bus vermaken met dans- en zangintermezzo’s en met de immigratiebeambte die zojuist mijn paspoort heeft gestempeld. Het is een leuke rit van een uur over kronkelige straatjes, die me een eerste indruk geeft van het prachtige landschap van Panama.

In Almirante begint het laatste deel van mijn lange transfer van San José naar Bocas del Toro, een boottocht van een uur naar het hoofdeiland Isla Colón. De provincie en eilandengroep Bocas del Toro bestaat uit zes grote en verschillende kleine eilanden. Na 9 spannende en tegelijkertijd vermoeiende uren kom ik eindelijk in mijn hotel aan en neem eerst een lange douche.

De volgende dag maak ik een snorkeltocht naar het Zapatillas Cays Marine Park. De tocht begint om 9:30 uur, en we rijden eerst naar de baai van de dolfijn. Ik heb al veel dolfijnen gezien op verschillende tochten over de hele wereld, maar vandaag is de eerste keer dat ik dolfijnen echt hoog uit het water zie springen. Het is een ongelooflijke ervaring.

Reizen-Rond-De-Wereld-Reizen-Dsc_1014

Het volgende hoogtepunt van de tocht is een stop bij Cayos Zapatilla, een eilandengroep bestaande uit twee kleine eilandjes omgeven door riffen. Ik heb drie uur om Zapatilla Sur te ontdekken, het grootste van de twee eilanden. Meestal zijn mooie en populaire excursiebestemmingen als deze behoorlijk druk. Op Zapatilla ben ik echter bijna alleen. Naast mij genieten misschien 30 tot 40 andere toeristen van het mooie weer.

Reizen-Rond-De-Wereld-Reizen-Dsc_0298

Ik duik in het kristalheldere water en verken de onderwaterwereld met mijn snorkeluitrusting. Wow, je hoeft niet diep te duiken om hier koraalriffen en veel vis te zien. Het ligt vlak voor het strand. Op het strand vertelt een jong stel uit Zwitserland me dat het slechts 45 minuten duurt om eenmaal rond het kleine eiland te lopen. Wie heeft er niet van gedroomd om langs het strand rond een eiland te lopen? Ik pak mijn tas en maak mijn camera klaar en begin aan mijn verkenningstocht. De meeste toeristen verblijven slechts op een klein deel van het eiland, dus ik ben alleen omringd door pure natuur. Geen woorden kunnen het prachtige landschap beschrijven.

Reizen-Rond-De-Wereld-Reizen-Dsc_0203

Op mijn tweede dag in Bocas del Toro neem ik een bus van de centrale markt naar Bocas del Drago. Een retourtje voor de rit van een uur kost slechts $5. Goed investeren! Ik loop 20 minuten langs het strand naar Playa Estrella (Starfish Beach) vanaf de bushalte. Je kunt ook een watertaxi nemen; ik raad echter aan te wandelen om van de opmerkelijke natuur te genieten. Aan het strand geniet ik van een ijskoud plaatselijk biertje bij een van de kleine strandtentjes. Ik voel me als in het paradijs en ben zo dankbaar dat ik de kans krijg om dit soort dingen mee te maken.

Reizen-Rond-De-Wereld-Reizen-Dsc_0630

De twee dagen die ik in Bocas del Toro heb gehad gingen zo snel voorbij. Het is alweer mijn laatste avond, en ik ben op zoek naar iets speciaals om mijn avontuur af te sluiten-een laatste groot hoogtepunt. Terwijl ik door de straten loop, ontdek ik het restaurant “Bocas Bambu & Beach.” Maffia Pizza met Margarita Cocktail $9. Bier voor 2 dollar. Vuurshow en opmerkelijke sfeer inclusief. Klinkt me eerlijk in de oren. Ik kies een tafel met kaarslicht en voel het fijne zand onder mijn voeten. De Pizza is heerlijk en groot en smaakt nog beter op deze bijzondere plek.

Hoewel de reis van San José naar Bocas del Toro en terug veel energie kostte, zou ik het altijd weer doen. Het was echt de moeite waard! Naar aanleiding hiervan wil ik je enkele aanbevelingen geven.

Wat te doen?

1. Snorkeltocht naar Dolfijnenbaai & Cayos Zapatilla

De snorkeltocht naar Dolfijnenbaai en Cayos Zapatilla begint om 9 uur, en je bent om 16.30 uur terug in Bocas del Toro. De tocht omvat een stop bij een restaurant waar je tegen betaling kunt lunchen.

2. Bocas del Drago & Playa Estrella

Je kunt een pendelbus nemen van de markt in het centrum van Bocas del Toro naar Bocas del Drago. De bus gaat om 7 uur, 10 uur, 12 uur, 15 uur of 17 uur, en een retourtje voor de rit van 1 uur kost 5 dollar. Vanuit Bocas del Drago kun je 20 minuten langs het strand lopen naar Playa Estrella of een pendelboot nemen.

3. Roodkikkerstrand

Waar kun je eten?

1. Buena Vista Bar & Grill

Bij de Buena Vista Bar & Grill, zegt men, kun je de beste hamburgers van heel Bocas del Toro krijgen. Ik heb een Teriyaki Burger besteld, en die was heerlijk. Als je wilt, kun je buiten zitten op een terras over het water. Het is een rustige plek met een mooi uitzicht. Een hoofdgerecht kost ongeveer 15 dollar, de hamburger 7,50 dollar.

2. Bocas Bambu strand

Bocas Bambu Beach is ongetwijfeld een bijzondere plek om te dineren en heeft elke avond speciale aanbiedingen. Ik bestelde een Mafia Pizza met een Margarita Cocktail voor slechts 9 dollar. Een indrukwekkende vuurshow en een opmerkelijke sfeer zijn inclusief. Je kunt een tafel met kaarslicht kiezen en het fijne zand onder je voeten voelen. De Pizza is heerlijk en groot en smaakt nog beter op deze bijzondere plek.

Rate this post

Protect your trip: With all our travel experience, we highly recommend you hit the road with travel insurance. SafetyWing offers flexible & reliable Digital Nomads Travel Medical Insurance at just a third of the price of similar competitor plans.