Skip to Content

Kamperen bij “De poorten van de hel” in Turkmenistan

Darvaza Crater, of “De Poorten van de Hel,” is een groot zinkgat in de Karakum Woestijn dat al meer dan 40 jaar in brand staat. De gaskrater ligt bij het dorp Darvaza, ongeveer 160 mijl ten noorden van Ashgabat, de hoofdstad van Turkmenistan.

Kijk:

De krater is 30 meter breed en 30 meter diep. Het ontstond in 1971 tijdens een boorongeluk.

Lees ook: Beste Adventure Tours & Trips.

Het booreiland doorboorde een natuurlijke ondergrondse spelonk, waardoor de spelonk instortte, wat op zijn beurt het booreiland deed instorten.

Als je in het vurige gat kijkt, kun je op de bodem nog delen van het tuig zien liggen.

Na de instorting begon methaangas te lekken, en de Sovjet-ingenieurs vonden het een goed idee om het in brand te steken om het gas eruit te branden.

Het was een lovenswaardige poging om de verspreiding van het gas, die tot een milieuramp zou leiden, te voorkomen. Niemand had verwacht dat het gas het zo lang zou uithouden als het deed. 40 jaar later staat het nog steeds in brand.

Camping At Darvaza Gas Crater In Turkmenistan 3

De Poorten van de Hel is de populairste toeristische bestemming van Turkmenistan.

Helaas is Turkmenistan niet het gemakkelijkste land om te bezoeken. Om een toeristenvisum te krijgen moet je deelnemen aan een rondreis via een erkend agentschap.

Veel onafhankelijke reizigers besluiten het land te bezoeken door gebruik te maken van het 5-daagse transitvisum op weg naar en vanuit naburige “-stan” landen.

Zelfstandig reizen buiten Ashgabat, de hoofdstad, is ook niet toegestaan in Turkmenistan. Daarom is het regelen van een begeleide nachtelijke tocht om de Darvaza krater te bekijken via een erkend reisbureau noodzakelijk.

Het bezoek omvat meestal een overnachting in de buurt van de krater en een bezoek aan andere sinkholes in de omgeving. Ik raad de overnachtingstocht ten zeerste aan, omdat de krater vooral ’s nachts spectaculair is.

Het agentschap zorgt voor tenten en basisslaapzakken en kookt het avondeten op veilige afstand van de krater. Het wordt frisjes in de woestijn, dus extra lagen kleding zouden goed van pas komen.

Camping At Darvaza Gas Crater In Turkmenistan 2

Wat verrassend is aan de krater is hoe onbebouwd hij is, gezien zijn populariteit. Er waren geen borden van de hoofdweg, en er waren geen wegen.

Daarom is een 4×4 voertuig nodig, want je rijdt off-road over vage paden, over zandduinen, om de site te bereiken.

Het is een heel andere wereld om een gapend gat van 230 voet breed te zien midden in een vlak woestijnlandschap. Afhankelijk van de windrichting kan het te warm zijn om bij de rand te staan.

Wees voorzichtig met je stappen rond de rand, want de grond is brokkelig, en erin vallen is mogelijk.

Als er nog daglicht is, zijn de altijd aanwezige vlammen alleen zichtbaar als je in het gat tuurt. In het blauwe licht van de schemering was de oranje gloed van het gat griezelig mooi. Het levert een mooie fotomogelijkheid op.

Van een milieuramp een toeristische attractie maken is weliswaar ongewoon, maar het is slechts een van de vele ongewone dingen aan Turkmenistan.

Geschreven door Jill van Jack and Jill Travel The World

Rate this post

Protect your trip: With all our travel experience, we highly recommend you hit the road with travel insurance. SafetyWing offers flexible & reliable Digital Nomads Travel Medical Insurance at just a third of the price of similar competitor plans.