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Top choses à faire sur San Cristobal, Îles Galápagos

L’île de San Cristobal sort de l’eau à environ 50 kilomètres à l’est des autres îles des Galápagos. Trouve ici les meilleures choses à faire à San Cristobal, dans les îles Galápagos.

Bien qu’elle ne soit pas aussi grande qu’Isla Isabela ou aussi peuplée qu’Isla Santa Cruz, San Cristobal vaut vraiment la peine de s’arrêter. Cette île est en fait l’une des plus anciennes de toutes celles de l’archipel.

Elle possède aussi les terres les plus fertiles et la seule source d’eau douce permanente des Galápagos : le lac El Junco.

Lors d’une visite à San Cristobal, tu auras la chance de découvrir des plages fantastiques, l’écologie fascinante des hautes terres des Galápagos, et bien plus encore.

Lis aussi :

  1. Guide de voyage des îles Galápagos
  2. Choses à faire sur l’île de Santa Cruz
  3. Choses à faire sur Isla Isabela
  4. Itinéraire terrestre de l’île des Galápagos
  5. Les meilleurs hôtels des îles Galápagos

1. Plongée à Kickers Rock

Galapagos PlongéE à Kickers Rock Galapagos Shark
©Universal Traveller par Tim Kroeger

Ma plongée sous-marine à Kicker’s Point a été le point culminant de tout mon voyage aux îles Galápagos. Je me suis associée à l’organisateur de voyages de plongée sous-marine Planet Ocean pour cette expérience, et c’était un plaisir absolu.

Le processus a en fait commencé la veille de l’excursion, lorsque nous nous sommes tous retrouvés avec le divemaster et propriétaire de l’entreprise, Alex, pour passer en revue l’excursion et s’équiper de tout le matériel adéquat.

La visite elle-même était bien planifiée et sans faille. Bien qu’il y ait douze autres plongeurs, l’entreprise a fait en sorte que tout le monde soit bien organisé, en sécurité et à l’aise.

Le bateau d’où nous avons plongé était assez haut de gamme et tous les membres de l’équipage étaient professionnels et heureux d’expliquer ou de revoir les choses plusieurs fois pour ceux qui avaient des questions.

Entre les plongées, le tour-opérateur a offert des collations et un déjeuner avec de la salade, du poisson, du poulet et des brownies.

Lors de mon premier plongeon dans l’eau, j’ai vu un banc de 40 requins-marteaux. J’étais stupéfaite.

L’équipe de la compagnie touristique a pris des photos phénoménales, et tout ce matériel était à notre disposition gratuitement à la fin de la journée.

2. Visite d’une journée sur l’île de Loba

Recommandé par Lora de Explore with Lora

Excursion D'Une JournéE Sur L'îLe De Loba - CroisièRe Sur Les Galapagos
©Lora de Explore with Lora

Isla Loba est une île plus petite près de San Cristobal qui est facilement accessible par des excursions d’une journée. La visite commence par une promenade en bateau jusqu’à l’île où tu verras de nombreux oiseaux en chemin.

Une fois arrivée sur l’île, le guide naturaliste t’emmènera faire une randonnée pour observer la faune de près. À notre arrivée, nous avons immédiatement vu de nombreuses frégates voler dans les environs. À l’époque, c’était la saison des amours (juin) et les frégates mâles avaient donc leur cou rouge entièrement gonflé pour tenter de courtiser une compagne.

Nous avons continué à marcher et sommes rapidement tombés sur les célèbres fous à pieds bleus. Nous avons vu ces oiseaux faire des danses de séduction, pondre leurs œufs et une mère avec son nouveau petit.

En continuant à marcher vers l’océan, nous avons vu de nombreux iguanes marins se baignant au soleil après leur baignade.

Après la randonnée guidée, nous sommes retournés au bateau pour une promenade rapide jusqu’à un site de plongée libre à proximité. L’eau était absolument magnifique et nous pouvions voir des lions de mer qui attendaient ou nous pour sauter dedans.

Notre guide nous a emmenés faire de la plongée avec tuba où nous avons pu nager avec les lionceaux de mer joueurs et explorer de magnifiques récifs coralliens remplis de grands bancs de poissons colorés. Après le snorkeling, nous sommes retournés au bateau où ils nous ont donné un bon déjeuner chaud.

La dernière partie de la visite consistait en une rapide promenade en bateau jusqu’à une plage magnifique où il n’y avait presque personne d’autre (sauf bien sûr les otaries résidentes).

Ici, nous avons pu prendre le soleil, nager et passer du temps avec les lions de mer. C’est l’une des excursions d’une journée que j’ai préférées aux Galápagos et un excellent choix si tu veux voir la diversité de la faune que les îles ont à offrir.

3. Loue un vélo et rends-toi dans les hautes terres et à Playa Chino.

Cyclisme à Playa Chino San Cristobal Galapagos Islands
©Universal Traveller par Tim Kroeger

Si tu préfères ne pas faire le tour des hauts plateaux de San Cristobal ou prendre un taxi pour aller à Playa Chino, tu peux faire une promenade à vélo dans les hauts plateaux en allant à la plage.

Tu peux louer un vélo dans un magasin de Puerto Baquerizo Moreno. La plupart des magasins sur cette île facturent environ 20 USD par jour.

Mais avant de sauter dedans, tu dois savoir que ce manège n’est pas pour les âmes sensibles ou les personnes sans forme.

La montée de Puerto Baquerizo Moreno vers les hauts plateaux fait presque 600 mètres (et la descente vers Playa Chino était aussi plus qu’exaltante).

Mon conseil est de prendre les deux parties lentement et d’apporter plus d’eau que tu penses en avoir besoin. De plus, selon la saison, tu peux vouloir un imperméable.

Heureusement, il y a quelques endroits le long du chemin où tu peux t’arrêter et passer un peu de temps hors de ton vélo. Je te recommande de visiter le lagon, et il y a aussi un centre pour les tortues et un joli belvédère le long de la route.

Il faut aussi noter que tu ne pourras pas monter jusqu’à la plage. Il y a un parking où tu peux laisser ton vélo. De là, il y a cinq minutes de marche.

Lagune El Junco

Si tu passes un peu de temps à explorer les hautes terres de San Cristobal, je te recommande d’aller voir Lagoon El Junco.

Bien qu’elle s’appelle une lagune, El Junco n’a pas grand-chose en commun avec les autres lagunes des Galápagos. Il s’agit en fait d’un lac formé par une ancienne caldeira qui a été inondée depuis.

Le lac est un endroit idéal pour observer la faune locale, notamment les frégates des Galápagos, qui viennent à El Junto pour laver le sel marin de leurs plumes.

Je te recommande de visiter par temps clair, car les pluies épaisses qui entourent le lac et les Highlands te priveront un peu de la vue. Il y a environ 10 minutes de marche jusqu’au lac depuis le parking.

Fais une visite des Highlands

Si tu n’es pas assez aventureux pour te lancer tout seul à vélo à travers les hauts plateaux de San Cristobal en allant à Playa Chinco (ou si tu l’as fait, mais que tu veux voir de plus près), je te recommande une visite ou un circuit dédié.

Les hautes terres de l’île ne ressemblent vraiment à rien d’autre dans les Galápagos. Le paysage varie beaucoup à mesure que tu montes en altitude, de la forêt aux prairies et aux collines volcaniques ondulantes.

Bien que tu puisses explorer par toi-même en louant un taxi, j’ai choisi de faire une visite guidée de la nature. Mon guide était très bien informé et passionné par l’écologie de l’île. J’ai appris et observé beaucoup plus de choses avec lui que je ne l’aurais fait toute seule.

Participe à une visite à 360 degrés

Kicker Rock San Cristobal ÎLes GaláPagos
©Universal Traveller par Tim Kroeger

Une visite à 360 degrés est un excellent moyen de visiter les endroits les plus intéressants de San Cristobal.

La visite commence entre 7 et 8 heures et revient vers 16 heures. Dans le cadre de la visite, tu feras le tour de l’île entière en bateau.

Les arrêts comprennent la plongée avec tuba, de belles plages et des possibilités d’observation des oiseaux. Tu verras Rosa Blanca, Punta Pitt, Sardine Bay, Punta Pucana, Cerro Bunjo et Kicker Rock.

7. Randonnée jusqu’à Cerro Tijeretas

Point De Vue San Cristobal îLes Galapagos
©Universal Traveller par Tim Kroeger

À côté du Centre d’interprétation de San Cristobal, tu trouveras un sentier tranquille qui mène à certaines des meilleures vues de l’île. La randonnée dure environ 45 minutes à pied (bien qu’elle soit bien indiquée et entretenue).

Tu commenceras par marcher le long de la plage. On peut faire de la plongée en apnée dans cette zone près de la statue de Charles Darwin, alors assure-toi d’apporter ou d’emprunter du matériel si tu veux jeter un coup d’œil sous les vagues.

Si tu préfères avoir une vue d’ensemble, tu peux suivre le sentier jusqu’à plusieurs belvédères le long de la crête qui surplombent l’océan et Kicker Rock.

De là, tu peux soit faire demi-tour, soit, si tu te sens ambitieux, continuer jusqu’à la plage de Baquerizo.

8. Promène-toi dans Puerto Baquerizo Moreno

Si tu as eu ta dose de plages paradisiaques et d’aventures écologiques (ou si tu as envie d’un après-midi plus décontracté, tu peux toujours passer quelques heures à te balader à Puerto Baquerizo Moreno.

La ville est en fait la capitale provinciale des îles Galápagos et a été fondée au milieu des années 1800.

Niché contre l’une des montagnes de l’île, le port de l’île abrite environ 7000 personnes et regorge de rues tranquilles et de vues pittoresques.

Si tu te promènes plus près de la mer, tu peux même trouver des otaries, tout à fait à l’aise avec les habitants, qui se prélassent sur les bancs du parc ou sur les ponts des bateaux.

9. Marche jusqu’à la plage de Baquerizo

Lion De Mer Des Galapagos à La Plage
©Universal Traveller par Tim Kroeger

Un peu plus loin sur le même sentier qui te mène à Cerro Tijeretas depuis le centre d’interprétation, tu trouveras la plage de Baquerizo. Bien que ce lieu soit un peu isolé (il faut environ deux heures pour y arriver à pied), l’intimité de Baquerizo compense largement le voyage.

Mais tu n’auras pas toute la plage pour toi toute seule – avec un peu de chance, il y aura quelques tortues de mer, des otaries et des raies manta dans l’eau pour te tenir compagnie.

Assure-toi d’apporter ton équipement de plongée avec tuba, tes chaussures de randonnée et beaucoup d’eau douce. Même sans la plage, la randonnée était assez intéressante et amusante.

10. Visite le Centre d’Interprétation

Centre D'Information San Cristobal
©Universal Traveller par Tim Kroeger

Un après-midi au centre d’interprétation de San Cristobal peut valoir le coup si tu veux en savoir plus sur l’histoire des îles Galápagos (ou si tu cherches une activité pour remplir une journée pluvieuse).

Le centre ne se concentre pas seulement sur l’histoire naturelle des îles, mais aussi sur leur histoire humaine et les efforts actuels de conservation.

Les expositions ici sont réfléchies, engageantes et pleines d’images et d’histoires. Tous les textes sont écrits en anglais et en espagnol. Une fois que tu as fini d’apprendre, il y a un super système de sentiers à explorer juste à côté du centre.

11. Nage avec les otaries à La Loberia

Lions De Mer îLes Galapagos
©Universal Traveller par Tim Kroeger

La Loberia est une superbe plage de sable blanc qui se trouve assez près de la plus grande ville de San Cristobal, Puerto Baquerizo Moreno. La plage elle-même, qui a la forme d’une demi-lune, abrite une colonie d’otaries qui sont plutôt amicales avec les humains.

Bien qu’il soit toujours préférable de garder ses distances (surtout avec les mâles les plus jeunes, qui peuvent parfois devenir agressifs), j’ai apprécié de partager les vagues avec ces créatures.

Ils sont si étonnamment gracieux dans l’eau. Tu peux te rendre à la plage à pied en 20 minutes environ, ou tu peux faire signe à un taxi pour une course qui coûte généralement environ 3 USD.

12. Voyage à Punta Pitt

Punta Pitt est une belle crique située sur le côté nord de l’île de San Cristobal. La zone n’est accessible qu’en bateau touristique, mais il y a plusieurs entreprises sur l’île qui peuvent t’emmener.

Il y a une petite plage flanquée de falaises volcaniques qui s’élèvent, et l’eau y est idéale pour la plongée avec tuba. Mais la randonnée est ce qui fait que le voyage vaut une journée.

Le sentier de Punta Pitt, qui fait environ deux kilomètres, monte sur une colline voisine et offre des vues incroyables.

En prime, c’est aussi l’un des seuls endroits des Galápagos où tu peux voir toutes les espèces de fous : à pieds rouges, à pieds bleus et masqués.

13. Habitat des tortues de La Galapaguera

Tortues GéAntes îLes Galapagos
©Universal Traveller par Tim Kroeger

Comme les installations de conservation des tortues des autres îles des Galápagos, l’Habitat des tortues de La Galapaguera de San Cristobal élève les tortues des Galápagos depuis leur éclosion jusqu’à ce qu’elles soient assez âgées pour être relâchées dans leur environnement naturel.

Si tu n’as pas encore eu la chance de voir ces créatures par toi-même (ou si tu veux en voir quelques-unes de plus avant de partir), La Galapaguera est un endroit idéal pour le faire.

Ils proposent des visites guidées par des membres du personnel bien informés, et il n’y a pas non plus de frais d’entrée (bien que les dons soient appréciés).

14. Fais une excursion d’une journée sur l’île Española

L’île Española est la plus au sud de toutes les îles des Galápagos. Bien que ce soit un peu long, il est possible de visiter l’île en une journée.

L’île elle-même est très plate et ne s’élève qu’à quelques centaines de mètres au-dessus du niveau de la mer à son point le plus haut. Je te recommande de visiter Gardner Bay (ou Bahia Gardner), qui possède une superbe plage (et une grande colonie d’otaries).

Si tu aimes observer les oiseaux ou cataloguer toi-même les nombreuses espèces des Galápagos, la Punta Suaraz d’Española ne te décevra pas.

En plus d’une énorme population de fous à pieds bleus, presque tous les albatros gauches du monde descendent sur la petite île pour se reproduire entre mars et janvier.

Une autre remarque, le trajet en bateau depuis San Cristobal dure environ deux heures dans chaque sens, mais il peut être assez mouvementé. J’ai entendu dire que certaines personnes ont repéré des brèches de baleines le long du parcours.

Où manger à San Cristobal

1. Délicieux poisson grillé

Le Meilleur Poisson De San Cristobal
©Universal Traveller par Tim Kroeger

De l’autre côté de l’église, au centre de la ville, il y a un petit restaurant familial où tu peux commander du très bon poisson grillé. Je recommande le poisson local Brujo.

2. Les meilleures empanadas de la ville

Où Manger à Santa Cruz Galapagos Islands Ecuador
©Universal Traveller par Tim Kroeger

À côté du parc et de la salle de ping-pong, il y a un petit restaurant local où tu peux trouver les meilleures Empanadas des îles Galápagos. Je recommande vivement l’Empanada aux fruits de mer. Délicieux !

3. Cri’s Burgers

Où Manger à San Cristobal Burger
©Universal Traveller par Tim Kroeger

Cri’s Burgers propose de délicieux burgers accompagnés de frites. Les portions sont énormes et tu peux choisir entre une grande variété de Burgers et d’autres plats.

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