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Randonnée à Zagori – La région la plus isolée de Grèce

Aventure de randonnée à Zagori, en Grèce : La Grèce est célèbre pour ses îles cosmopolites, ses eaux bleues et ses plages de sable, mais beaucoup des meilleurs endroits du pays restent inconnus et sont bien cachés plus profondément sur le continent.

Zagori, dans la préfecture d’Épire, est certainement l’une d’entre elles.

Fait intéressant sur la Grèce: Cette région magique est la zone la plus isolée de Grèce, ce qui contribue grandement à son magnétisme.

Il est révélateur que jusqu’en 74, les habitants de Vradeto, le plus haut village de Zagorisie, devaient marcher pendant près d’une heure pour atteindre la route la plus proche.

Et je veux dire 1974 ; l’humanité avait déjà posé son pied sur la lune il y a cinq ans !

Lac Du Dragon
©Chris de Trip & Trail

Ses quarante-six villages sont dispersés derrière des montagnes, à côté de gorges profondes et à l’intérieur de forêts vierges que l’on voit plus souvent en Europe centrale que dans un pays méditerranéen.

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Un vieux réseau routier relie les villages, où les conducteurs doivent souvent esquiver des chiens de berger désœuvrés couchés au milieu du macadam, mais la seule façon de vraiment explorer Zagori est de la parcourir à pied.

Un vaste réseau de sentiers a été le seul accès à Zagori depuis le monde extérieur pendant des siècles.

Les habitants l’utilisaient pour échanger leurs produits et les bergers pour déplacer leurs troupeaux de haut en bas sur les hauts plateaux du Mont Tymfi.

Une véritable aventure à Zagori prendra au moins une semaine et plus de 100 km de marche à travers des forêts denses, de hauts sommets alpins avec des lacs de montagne cristallins et des gorges d’une profondeur abyssale.

Pendant la randonnée, quelqu’un aura aussi la chance d’admirer l’un des éléments architecturaux les plus beaux et les plus emblématiques de l’Épire : les ponts de pierre traditionnels en forme d’arc, souvent liés à des légendes et des contes populaires.

Megalo Papingo
©Chris de Trip & Trail

L’Épire est aussi la région la plus pluvieuse de Grèce, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles de multiples rivières et ruisseaux traversent le terrain. Pour surmonter cette difficulté, les maîtres d’œuvre locaux ont construit plus de 160 ponts en pierre entre le 18e et le 19e siècle.

Ces ponts en arc sont considérés comme des chefs-d’œuvre et des reliques de l’artisanat et de l’ingénierie traditionnels. Aujourd’hui, seuls 60 sont encore debout.

Une véritable aventure à Zagori commencera idéalement à Monodentri, l’entrée de la gorge de Vikos, lagorge la plus profonde du monde par rapport à sa largeur.

Cet incroyable écosystème est l’un des sentiers les plus célèbres de Grèce pour une bonne raison.

La rivière Voidomatis, au fond de la gorge, est la ligne de vie du centre de Zagori. Il soutient la flore et la faune incroyablement diversifiées de la région, qui appartient au grand parc national du Pindus du Nord.

C’est toujours une leçon d’humilité de marcher sur Vikos tout en étant entouré de ses puissantes falaises.

Gorge De Vikos
©Chris de Trip & Trail

Au bout de la gorge, deux choix s’offrent à toi : continuer la randonnée le long de Voidomatis et explorer d’abord les villages au nord ou commencer immédiatement à grimper jusqu’à Mikro Papingo – la porte du Mont Tymfi et de ses hautes terres alpines.

Quoi qu’il en soit, une randonnée à Zagori n’est pas complète sans parcourir les prairies de Tymfi et, bien sûr, sans visiter le lac du Dragon – un tarn envoûtant créé par un glacier, à seulement une heure de marche du refuge d’Astraka et certainement l’un des plus beaux paysages de Grèce.

Tôt ou tard, les sentiers ramènent aux plaines et aux villages du sud-Kipi qui compte le plus grand nombre de ponts en pierre, dont l’emblématique Kalogeriko avec ses trois arches.

Vradeto et sa célèbre skala (sentier pavé aménagé pour que les habitants puissent escalader une falaise presque verticale) et le point de vue voisin de Beloi méritent également une visite avant de se diriger vers l’ouest, de traverser plusieurs autres villages et de finir à Monodentri.

C’est la meilleure façon de rencontrer Zagori mais pas la seule. Rafting, ski de fond en hiver, vélo. Tout est possible dans ce paradis isolé et l’un des rares habitats naturels vierges restants en Europe.

Ses petits villages sont enchanteurs, et la beauté séduisante de l’endroit a la capacité de s’imprimer dans l’esprit de chaque voyageur assez chanceux pour avoir foulé son sol.

Écrit par Chris de Trip & Trail

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