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La spéléologie dans la grotte ATM du Belize avec des restes de sacrifices humains

Si tu prévois de voyager au Belize, tu ne dois pas manquer l’incroyable grotte Actun Tunichil Muknal (souvent abrégée en grotte ATM) dans le district de Cayo, non loin du centre touristique de San Ignacio.

Une partie de merveille naturelle avec des stalagmites, des stalactites et des cristaux scintillants partout, une partie de site archéologique avec des restes de sacrifices humains et des morceaux de poterie cassés, la grotte ATM offre quelque chose pour tout le monde – du moins, pour ceux qui ne sont pas trop claustrophobes ou dégoûtés de la découvrir par eux-mêmes !

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National Geographic considère cette magnifique grotte comme l’une des plus sacrées au monde en raison de son passé d’important site religieux maya.

Caving In Belizes Atm Cave With Human Sacrifice Remains 3
Peter Andersen[CC BY-SA 3.0]

Comme la visite de la grotte de façon indépendante est dangereuse pour toi et pour la grotte, tu dois partir avec une visite guidée de la grotte ATM, qui t’expliquera la signification historique de la grotte pour les Mayas et la douzaine de sacrifices humains qui y ont été trouvés, et qui te gardera en sécurité pendant la visite.

Se rendre à la grotte ATM n’est pas une mince affaire, cela implique une longue marche de 45 minutes dans la jungle avec de multiples traversées de rivières, certaines avec de l’eau aussi profonde que ta taille (il y a une corde pour t’aider et le courant n’est pas très fort).

Nous te demandons de ne pas porter de crème solaire ou de spray anti-moustiques, car il s’agit d’un site écologique et archéologique sensible.

Cependant, une fois que tu as atteint l’entrée de la grotte, c’est là que l’aventure commence vraiment, car ton groupe (pas plus de 8 personnes dirigées par un guide certifié) doit nager dans l’obscurité de la grotte avec rien d’autre que tes lampes frontales comme balise.

Il y a de nombreuses glissades étroites dans la grotte que tu dois parcourir en t’inclinant ou en contorsionnant ton corps et plusieurs tronçons où tu dois nager dans une obscurité quasi-totale.

En tout, tu dois manœuvrer sur environ 700 mètres dans la grotte jusqu’à ce que tu atteignes les plus grandes chambres intérieures où commence le site archéologique.

Caving In Belizes Atm Cave With Human Sacrifice Remains 2
Crédit photo : Jkolecki[CC BY-SA 3.0]

Tu devras grimper sur un rocher glissant jusqu’au niveau supérieur de la grotte, où s’ouvre une sorte d’atrium naturel, où les minéraux et les cristaux scintillent sous le faisceau de tes lampes frontales.

C’est ici que tu trouveras les tessons de poterie, qui ont été brisés exprès lors d’un rite mortuaire, car les Mayas croyaient qu’en brisant la poterie, on pouvait libérer l’âme pour aller dans l’au-delà.

Tu trouveras aussi les restes de plusieurs sacrifices humains, qui étaient souvent des membres de la noblesse – ou même des enfants – car les Mayas considéraient qu’être sacrifié était un grand honneur.

Tu pourras voir des fragments d’os et des crânes de certains des restes. À la fin de la visite, tu verras l’un des squelettes les mieux conservés de tous : la soi-disant « Vierge de Cristal » (dont les archéologues pensent maintenant qu’il s’agissait en fait d’un homme), un squelette presque complet entièrement enveloppé de cristaux scintillants qui se sont accumulés à partir des minéraux présents dans l’eau au fil des siècles.

C’est un spectacle impressionnant qui vaut bien toute l’aventure de la spéléologie – un véritable voyage d’aventure à ne pas manquer dans une vie.

Écrit par Allison de Eternal Arrival

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