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Las Mejores Cosas que Hacer y Ver en Isla Isabela, Islas Galápagos

Isla Isabela es la isla más grande de las Galápagos. En realidad representa más de la mitad de la masa terrestre de todo el archipiélago. Encuentra aquí las mejores cosas que hacer en Isla Isabela, Islas Galápagos.

Pero aun así, es una de las islas menos transitadas por los viajeros, siendo el hogar de poco más de 2000 de los 25.000 lugareños que viven en la isla.

No obstante, si sabes dónde buscar, hay algunos sitios fenomenales para ver en la isla.

Disfruta de un espectacular snorkeling, una caminata impresionante a lo largo de un volcán activo, e incluso un poco de deliciosa cocina local.

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1. Stand Up Paddle y Tour de Snorkeling 

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Cuando escuché que había una gira en Isla Isabela llamada «Paddle to the Penguins», supe que no me la podía perder. Los pingüinos de Galápagos son algo extraños.

Si bien hay otras especies de pingüinos que viven fuera de la Antártida, los de las Galápagos son los únicos que viven al norte del ecuador (¡y nada más y nada menos que en un clima tropical!).

Realmente disfruté de la oportunidad de observar de cerca a estas majestuosas aves solo para mí. El grupo de la aventura era pequeño. Sólo éramos cuatro y el guía local muy experimentado.

Nos acercamos a un conocido punto caliente de los pinguinos, donde vimos no sólo a los pinguinos, sino también a dos mantarrayas y tiburones en cuevas submarinas.

Al final del día, me impresionó mucho el Paddle to the Penguins. Todo el equipo estaba incluido en el recorrido, y era muy de gama alta: trajes de neopreno, equipo de snorkel y aletas.

El guía incluso tomó fotos y algunas grandes imágenes profesionales que se ofrecieron a todo el mundo de forma gratuita al final del día.

Si el Stand Up Paddle no es lo tuyo, te recomiendo alguno de los otros tours de senderismo, kayak o ciclismo ofrecidos por esta compañía.

2. Muro de Lágrimas en Isla Isabela

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¿Sabías que Isla Isabela fue una vez una prisión?

Las instalaciones fueron cerradas en 1960 después de que el público se enterara de las duras condiciones de vida de la isla. El Muro de las Lágrimas, es un monumento de la época.

Los prisioneros construyeron esta enorme pared de piedra volcánica con sus propias manos.

Desde la Muralla de lágrimas, se puede seguir un pequeño camino cuesta arriba hasta un bonito mirador. Allí, también encontrará los restos de una antigua estación de satelital militar de EE.UU.

3. Ciclo o caminata al Muro de Lágrimas en Isla Isabela

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Por sí solo, el Muro de las Lágrimas no es en realidad demasiado fascinante (al menos no más allá de su significado histórico).

Cuando hagas el viaje hacia la pared, sin embargo, te toparás con varias hermosas lagunas, playas y miradores. Todos los puntos interesantes están bien marcados.

Si tienes suerte, incluso podrás ver una tortuga gigante o dos a lo largo de la carretera.

4. Las Tintoreras

Las Tintoreras, español de «los abismos», son un lugar muy conocido para los ecoturistas que se acercan con la esperanza de observar varias especies famosas de Galápagos en su hábitat natural.

La pequeña isla se encuentra a medio kilómetro de la costa sur de Isla Isabela, justo enfrente de Puerto Villamil.

Si tienes la oportunidad de unirte a un tour o subirte a un barco que se dirija a la isla, tómalo.

Los «abismos», que se parecen más a canales submarinos, fueron creados por la actividad volcánica, y los rincones marcados en el paisaje son el hogar de muchas especies.

Es probable que veas a los pingüinos anidando cerca, iguanas marinas (ten cuidado donde pisas, se mezclan bien con la roca volcánica), boobies de patas azules e incluso tiburones siestas.

5. Los Tuneles, Isabela Island

Recomendado por Nicky de Go Live Young

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Un viaje a Los Tuneles en la isla de Isabela será sin duda uno de los puntos más destacados de cualquier visita a las Islas Galápagos.

Encontrarás un Galápagos en miniatura en Los Tuneles, verás casi toda la fauna icónica del archipiélago: tiburones de arrecife con punta blanca y negra, rayas, leones marinos, tortugas, mantarrayas, pingüinos, por supuesto que pelícanos y boobies de patas azules.

Una serie de flujos de lava dieron como resultado formaciones geológicas únicas, una serie de arcos y túneles por encima y por debajo del agua, entre los manglares y el mar abierto.

Un paseo en barco dura alrededor de 30-40 minutos desde Puerto Villamil, ¡esta zona es un paraíso para los buceadores! Tuvimos la suerte de ver tiburones de arrecife, mantarrayas, leones marinos, tortugas e incluso caballos de mar en las aguas poco profundas.

Lo más nos sorprendió fueron los tiburones de arrecife de punta blanca escondidos en los túneles de lava. En un principio mis hijos estaban aterrorizados, pero pronto se calmaron, ¡fue su primera experiencia cerca de un tiburón!

Los pelícanos y las boobies de patas azules se pueden ver por encima del agua en los arcos formados por los flujos de lava.

Esta zona se puede explorar incluso si no se puede bucear ya que se puede ver tanto desde el barco, como en aguas cristalinas.

6. Snorkel en Concha de Perla

Concha de Perla es una pequeña cala con aguas cristalinas. Ofrece las condiciones perfectas para practicar snorkel. Vi muchos peces pequeños y leones marinos.

¿Cómo se llega a este lugar?

Justo antes del muelle donde probablemente llegaste a Isla Isabela en ferry, encontrarás un pequeño camino a la izquierda que conduce a Concha de Perla.

Ten cuidado de no pisar una de las docenas de iguanas marinas, y ten aún más cuidado con los leones marinos. La mayoría te dejará pasar, pero ocasionalmente pueden ser un poco agresivos (especialmente los machos jóvenes).

7. Caminata en Sierra Negra y Volcán Chico con Isatourex

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Mientras estaba en la Isla Isabela, elegí trabajar con una compañía de turismo local, Isatourex, para echar un vistazo a una de las mejores experiencias y caminatas de la isla.

Sierra Negra es un volcán que se extiende a más de 1100 metros sobre el nivel del mar. El recorrido nos llevó a lo largo del borde de la caldera del volcán (que se extiende cerca de 10 km de ancho).

Después de Sierra Negra, caminamos a través de un antiguo campo de lava y nos dirigimos hacia el Volcán Chico, otro de los volcanes de Isabela.

Los últimos dos kilómetros de este sendero nos dieron señales de algunas características volcánicas increíbles, incluyendo varios tubos de lava.

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Esta es una gran caminata para escoger cuando se habla de tours con transporte incluido, ya que está a poco más de un viaje en auto desde la ciudad. También te recomendaría que te mantengas flexible cuando elijas un día para esta caminata.

Mientras que mi recorrido estuvo bastante bien, he oído que las inclemencias del clima y la actividad volcánica pueden interferir.

8. Centro de cría de tortugas

A unos 1,5 kilómetros de Puerto Villamil, la ciudad más grande de Isla Isabela, se encuentra el centro de cría de tortugas «Centro de Crianza Arnaldo Tupiza».

Esta instalación encabeza los esfuerzos para defender y repoblar las especies de tortugas en peligro de extinción que viven en las islas.

Vimos cientos de tortugas de diferentes edades: desde huevos y nuevas crías hasta unos que eran casi tan viejos como nosotros. El centro también cuenta con un pequeño museo (con texto en español e inglés).

Si decides caminar hasta el centro desde Villamil, también te recomiendo que des un paseo a las lagunas cercanas.

No sólo es una caminata relajante, sino que también se pueden ver flamencos y otras aves exóticas de la isla.

Dónde comer en Isla Isabela

Mi restaurante favorito en Isla Isabela se llama «Palmeras». Este pequeño lugar local ofrece menús populares para el almuerzo y la cena con buena comida incluida. 

Por sólo 6 USD, disfruté de una deliciosa sopa, un plato principal, postre y un poco de jugo de fruta fresca.

Puedes escoger el contorno que se te antoje para tu plato principal: pollo, carne de res y pescado. ¡Si te gustan los mariscos, recomiendo encarecidamente el pescado!

Disfruté tanto de la comida aquí que regresé tres veces más. 

Dirección: Cactuy y 16 de Marzo