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La puerta del infierno en Turkmenistán

El cráter de gas de Darvaza, también apodado por los lugareños como «Puerta del Infierno» o «Puertas del Infierno», es nada menos que extraordinario.

Aunque parece algo que sólo se ve en las películas o el resultado de alguna acción extraterrestre inexplicable, el agujero no es, sorprendentemente, un fenómeno natural.

Mira mi Time-Lapse de la Puerta del Infierno:

En realidad se trata de un percance de un proyecto de perforación realizado en los años 70 por un equipo de geólogos soviéticos, cuando la República aún formaba parte de la Unión Soviética.

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Aunque se trata de un suceso involuntario, los geólogos estaban trabajando sobre un enorme cráter de gas natural.

Afortunadamente, nadie pareció resultar herido durante el percance, pero el cráter tiene ahora aproximadamente 270 pies de diámetro o 60 metros y una profundidad de 65,5 pies.

Puerta Al Infierno Derweze Turkmenistan
La Puerta del Infierno durante el día. – ©Universal Traveller por Tim Kroeger

En un principio, los científicos estaban preocupados por los gases que emitía el colapso. Les preocupaba que pudiera ser venenoso y pensaron que lo mejor sería encenderlo y quemar los gases.

Al principio, pensaron que ardería durante un par de días, unas semanas como mucho, pero sigue ardiendo con fuerza décadas después sin que se vea el final, ya que es una de las mayores reservas de gas del mundo.

Situado en medio del desierto -a unas 4 horas en coche de la capital turcomana, Ashgabat-, el cráter es lo más remoto posible.

No hay restaurantes, tiendas turísticas ni alojamientos para visitar, pero muchos turistas han desafiado el desierto al anochecer y han acampado junto al cráter para ver las vistas nocturnas.

Como está «fuera del camino», se aconseja utilizar un vehículo todoterreno para viajar a la Puerta del Infierno.

Puerta Al Infierno TurkmenistáN
©Universal Traveller por Tim Kroeger

Gran parte del desierto tiene una carretera asfaltada, pero la última parte del viaje es un terreno desértico totalmente natural, y definitivamente no querrás quedarte atascado en la arena.

Al estar en medio del desierto de Karakum, no hay puntos de referencia que ayuden a localizarlo.

Aunque no hay mucho que ver, los viajeros pueden deleitarse viendo manadas de camellos salvajes a lo largo de la carretera masticando su bolo alimenticio mientras se maravillan de la belleza natural del desierto.

El cráter de gas de Darvaza es esencialmente un gran agujero en el suelo, y no hay mucho más en los alrededores; puede ser difícil de encontrar, especialmente en pleno día.

No hay un camino distinto que seguir, por lo que es mejor tener un plan de antemano antes de salir.

El verdadero espectáculo es por la noche.

Puertas Del Infierno TurkmenistáN
©Universal Traveller por Tim Kroeger

Por la noche es un hermoso sitio [and extremely hot] para ver. Las iluminaciones del cráter pueden verse desde kilómetros a la redonda en las horas nocturnas.

Es habitual ver la fauna del desierto en los alrededores del cráter; una de las más destacadas es la araña camello, que no es venenosa para los humanos, pero que puede resultar chocante si es inesperada.

Los afortunados visitantes que pueden visitarlo tienen que extremar la precaución, ya que no hay barandillas de seguridad para no acercarse demasiado.

Así que practicar la precaución depende de cada uno de los invitados.

Este episodio de SciShow explica más sobre la Puerta del Infierno:

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Puerta Al Infierno Turkmenistán Ashgabat

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