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Espeleología en la cueva ATM de Belice con restos de sacrificios humanos

Si tienes pensado viajar a Belice, no deberías perderte la increíble cueva Actun Tunichil Muknal (a menudo abreviada como la Cueva ATM) en el distrito de Cayo, no muy lejos del centro turístico de San Ignacio.

Una parte de maravilla natural, con estalagmitas y estalactitas y cristales brillando por todas partes, y una parte de yacimiento arqueológico con restos de sacrificios humanos y trozos de cerámica rotos, la Cueva de los Cajeros Automáticos ofrece algo para todo el mundo, al menos para aquellos que no son demasiado claustrofóbicos o aprensivos a la hora de descubrirla por sí mismos.

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National Geographic considera que esta preciosa cueva es una de las más sagradas del mundo debido a su pasado como importante lugar religioso maya.

Caving In Belizes Atm Cave With Human Sacrifice Remains 3
Peter Andersen[CC BY-SA 3.0]

Como visitar la cueva de forma independiente es peligroso tanto para ti como para la cueva, debes ir con una visita guiada a la cueva de ATM, que te explicará el significado histórico de la cueva para los mayas y la docena de sacrificios humanos que se han encontrado aquí, además de mantenerte seguro durante la visita.

Llegar a la Cueva de los Cajeros no es fácil, ya que implica una larga caminata de 45 minutos a través de la selva con múltiples cruces de ríos, algunos con el agua tan profunda como tu cintura (hay una cuerda para ayudarte, y la corriente no es muy fuerte).

Se te pide que no lleves protector solar ni repelente de insectos, ya que se trata de un lugar ecológico y arqueológico sensible.

Sin embargo, una vez que llegas a la boca de la cueva, es cuando la aventura comienza de verdad, ya que tu grupo (no más de 8 personas dirigidas por un guía certificado) debe nadar en la oscuridad de la cueva con nada más que vuestras linternas frontales como faro.

Hay muchos resbalones estrechos en la cueva que debes sortear angulando o contorsionando tu cuerpo y varios tramos en los que debes nadar en una oscuridad casi total.

En total, tienes que adentrarte unos 700 metros en la cueva hasta llegar a las cámaras interiores más grandes donde comienza el yacimiento arqueológico.

Caving In Belizes Atm Cave With Human Sacrifice Remains 2
Foto: Jkolecki[CC BY-SA 3.0]

Tendrás que subir por una roca resbaladiza hasta el nivel superior de la cueva, donde se abre una especie de atrio natural en el que los minerales y los cristales brillan bajo el faro de tus faros.

Aquí es donde encontrarás los fragmentos de cerámica, que han sido rotos a propósito en un rito de muerte, ya que los mayas creían que rompiendo la cerámica se podía liberar el alma para pasar al más allá.

También encontrarás los restos de varios sacrificios humanos, que a menudo eran miembros de la nobleza -o incluso niños-, ya que los mayas consideraban que ser sacrificado era un gran honor.

Podrás ver fragmentos de huesos y cráneos de algunos restos. Al final de la visita, verás uno de los esqueletos más impresionantemente conservados de todos: la llamada «Doncella de Cristal» (que ahora los arqueólogos creen que era en realidad un varón), un esqueleto casi completo envuelto por completo en cristales brillantes que se han acumulado a partir de los minerales del agua durante siglos.

Es una vista impresionante y merece la pena toda la aventura de espeleología: un verdadero viaje de aventura imperdible de toda la vida.

Escrito por Allison de Eternal Arrival

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