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Carretera de la Muerte en Bolivia – ¿Cómo es el ciclismo en la carretera más peligrosa del mundo?

Únete a una de las mayores aventuras y pedalea por la Carretera de la Muerte de Bolivia (Carretera de los Yungas del Norte), una de las carreteras más peligrosas del mundo.

En lo más profundo de los Andes, la Carretera de la Muerte, en Bolivia, serpentea entre estrechos acantilados y desgarradoras curvas ciegas.

La roca y la montaña escalan cientos de metros en el aire a un lado del estrecho paso.

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En el otro, no hay más que aire vacío y un kilómetro de caída; nadie puede sobrevivir.

La Carretera de la Muerte, Bolivia, u oficialmente Carretera de los Yungas del Norte, Bolivia, ha sido una fuente frecuente de atención internacional desde que fue nombrada una de las carreteras más peligrosas del mundo en 1995.

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Mira:

Carretera de los Yungas del Norte Carretera de la Muerte Bolivia – Bolivia

En la década de 1930, el gobierno boliviano construyó la carretera con prisioneros de guerra paraguayos capturados durante la Guerra del Chaco.

Tras la construcción, la carretera sólo tenía un carril estrecho, sin barandillas y sin asfalto.

La falta de infraestructuras de drenaje también hizo que los corrimientos de tierra y la erosión fueran peligrosamente frecuentes.

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Aun así, durante los siguientes 80 años, el Camino de la Muerte sirvió como única conexión entre La Paz y el pueblo de Coroico.

Como resultado, la carretera vio un flujo constante de tráfico pesado y, en el proceso, se cobró miles de vidas.

¿Cómo se llamó la Carretera de la Muerte de Bolivia?

Las Carreteras MáS MortíFeras Del Mundo

La Carretera de la Muerte se ganó su lúgubre nombre debido al número casi imposible de muertes que sufrió a lo largo de su vida.

Hasta mediados de la década de 1990, entre 200 y 300 automovilistas se salieron de la carretera y cayeron en picado por la pared del acantilado hasta su fin, casi una muerte al día.

Uno de los peores accidentes que se recuerdan en Bolivia, que cimentó la carretera de Yungas Norte como la más peligrosa de Bolivia, ocurrió el 24 de julio de 1983.

Ese día, la carretera se cobró más de 100 vidas cuando un autobús abarrotado se deslizó desde la montaña y tuvo un final aterrador.

Afortunadamente, en los últimos 20 años se han corregido las condiciones mortales de las carreteras que los viajeros desafiaron durante tanto tiempo.

A finales de la década de 2000, una nueva carretera de los Yungas modernizó partes de la original con carriles anchos y pavimentados de doble sentido, barandillas y zanjas de drenaje.

Camino De La Muerte La Paz
En la parte superior, las temperaturas son poco profundas.

Los arquitectos de la nueva carretera optaron por evitar la parte más peligrosa de la antigua carretera en favor de un tramo totalmente nuevo junto con otro paso menos infame.

Como resultado, la Carretera de la Muerte original es hoy en día frecuentada sobre todo por los lugareños que se dirigen a destinos rurales a los que sólo llega el antiguo camino.

Sin embargo, la reputación de la carretera ahora también atrae a un tipo diferente de viajero: un aventurero cargado de adrenalina que espera sobrevivir al viaje en bicicleta más peligroso del mundo.

¿Cómo elegir la empresa adecuada?

Carretera De Yungas Sur
Inicio de nuestra excursión en bicicleta a la Ruta de la Muerte de Bolivia.

Si quieres tentar a la suerte y probar el ciclismo en la Carretera de la Muerte de Bolivia, primero tendrás que elegir la empresa de viajes adecuada.

Han surgido varias empresas de viajes de aventura para ayudar a los ciclistas a conquistar la carretera. Casi todos tienen su sede en la ciudad boliviana de La Paz.

Los precios de las excursiones pueden variar mucho de una empresa a otra, desde 50 dólares hasta 150 dólares.

Dada la reputación del camino, no quería arriesgarme a sufrir más percances por culpa de guías inexpertos o de un equipo deficiente.

Por eso elegí trabajar con una de las empresas más reputadas: Gravity Bolivia.

Paseo En Bicicleta Por La Carretera De La Muerte En Bolivia

De todas las empresas que ofrecen excursiones en bicicleta por la Ruta de la Muerte, Gravity es la que lleva más tiempo en el negocio.

Y al trabajar con ellos, pude ver por qué. Sus guías eran profesionales, y sus bicicletas eran de alta gama y estaban bien mantenidas.

También se desvivieron por asegurarse de que todos volviéramos al final del día.

Las bicicletas tenían unos frenos excelentes y bien calibrados, y también se proporcionaban cascos y otros equipos de protección.

Nuestros guías incluso nos detenían antes de los tramos peligrosos de la carretera para darnos instrucciones e informes de seguridad detallados y precisos.

El Tour

Ciclismo Carretera De La Muerte Bolivia
Última foto antes de empezar a rodar por la verdadera Carretera de la Muerte

La excursión comenzó a primera hora de la mañana en La Paz, donde los ocho (cinco aventureros y tres guías) nos apilamos en una furgoneta y partimos hacia el punto más alto de la Ruta de la Muerte.

El viaje hasta la cima duró una hora. La espesa jungla dio paso a majestuosas montañas descarnadas a medida que ascendíamos.

Normalmente, eso sería suficiente para entretener a cualquiera, pero todos estábamos un poco nerviosos, preguntándonos en qué nos habíamos metido.

La aventura comenzó en la cima, a casi 5000 metros sobre el nivel del mar. Bajamos del vehículo, estiramos las piernas, revisamos las bicis por última vez y salimos por la estrecha carretera de montaña.

Por suerte, el primer kilómetro del recorrido estaba pavimentado, pero después de eso, nos topamos con un trozo de la antigua Carretera de la Muerte que no había visto muchas mejoras en casi un siglo.

Carretera Peligrosa

Durante los siguientes 40 kilómetros, pedaleamos por la suciedad rocosa y húmeda de la carretera más peligrosa del mundo. Nuestros nudillos se pusieron blancos cuando empezamos, y nuestros corazones palpitaron.

No tengo demasiado miedo a las alturas, pero con el borde del acantilado a escasos metros y el suelo a un kilómetro por debajo, era difícil asomarse y disfrutar de los vastos valles de la carretera y de la impresionante pero imponente belleza natural.

Aun así, a medida que nos acostumbramos a las numerosas roderas, rocas, curvas cerradas y caídas siempre presentes de la carretera, nos relajamos y disfrutamos.

Aunque Gravity orienta sus recorridos hacia los adictos a la adrenalina, el paseo ofrece algunas de las mejores vistas de Sudamérica.

El camino nos llevó por detrás de las cascadas que caían por la montaña desde cientos de metros de altura.

A lo largo de las cinco horas de viaje, descendimos unos dos kilómetros: desde las austeras cimas de las montañas y el aire frío y delgado, pasando por la sofocante selva y la espesa niebla del bosque tropical.

Fue una experiencia como ninguna otra.

Carretera De Bolivia

Nuestros guías estuvieron encantados de compartir con nosotros sus puntos de vista favoritos. A menudo nos deteníamos y desmontábamos para hacer fotos y contemplar la implacable naturaleza.

Como ventaja, me alegró descubrir después que los guías documentaron nuestro viaje con sus fotos. Gravity lo puso todo a nuestra disposición a través de Dropbox, de forma gratuita.

Sin embargo, no todo era diversión y juegos. El peligro de salirse del límite estaba siempre presente. Al investigar sobre el viaje, había leído que algunas partes del camino bordean desniveles de 1000 metros.

Muerte De La Carretera
Foto del equipo

No tenía ni idea de cómo era un kilómetro en línea recta. Y verlo por mí mismo fue irreal.

Las cruces y los momentos se encontraban en los bordes de la carretera, cada uno de ellos era un monumento a un ser querido cuya vida se había cobrado la carretera.

Cuando llegamos al final de nuestro viaje en la ciudad boliviana de Coroico y pagamos nuestra tasa turística de 50 bs, estábamos exultantes pero también agotados y más que aliviados.

Cosas que hay que saber antes de visitar la Carretera de la Muerte Bolivia

Sobre el papel, la ruta de la muerte en Bolivia no parece demasiado difícil. Sí, con 40 kilómetros, es un recorrido más largo de lo que la mayoría de los no ciclistas están acostumbrados, pero es casi totalmente cuesta abajo.

Así que, aunque no seas un ciclista habitual, es factible, siempre que no tengas miedo a las alturas.

Mapa De Carreteras De Yungas

Aquí tienes algunas cosas que debes saber antes de visitar la Carretera de la Muerte.

1. Es un día agotador.

Recorrer la carretera en bicicleta no es algo que se haga por capricho después de una noche de fiesta en la ciudad. Muchas excursiones desembarcan en La Paz antes del amanecer y no regresan hasta el anochecer.

Y además, durante gran parte del día, estarás sometido a un inmenso esfuerzo físico y psicológico.

Asegúrate de estar bien descansado e investiga para tener una mejor idea de lo que puedes esperar.

2. Asegúrate de llevar capas.

La Carretera de la Muerte desciende más de dos kilómetros desde una altura máxima de 4700 metros. Cuando empiezas, el aire puede ser frío y entumecedor.

Pero, unas horas después, te encontrarás rodeado de una humedad sofocante y una densa selva tropical.

Lleva una o dos prendas térmicas debajo del chubasquero que puedas quitarte cuando haga demasiado calor.

3. La carretera de la muerte se ganó su nombre por una razón.

No se trata de una excursión aséptica. La mayor parte del camino está sin asfaltar, y la erosión suele desenterrar grandes rocas que pueden tirarte del sillín si no estás atento.

No hay barandillas, y nada más que tu ingenio y habilidad te mantendrán a salvo.

Reglas de la carretera

Carretera De La Muerte AméRica Del Sur
Camino de la muerte Bolivia

Una interesante regla de circulación exclusiva de la Carretera de la Muerte es que todo el mundo conduce (y monta) por el lado izquierdo.

Como en la mayor parte del mundo, en Bolivia los conductores conducen por el lado derecho de la carretera. Pero, debido a las precarias bajadas de la antigua carretera y a la falta de barandillas, tanto los ciclistas como los vehículos deben permanecer a la izquierda.

En nuestra ruta turística, eso significó luchar contra nuestros instintos y montar más cerca del borde del acantilado que de la montaña. Pero, una vez que nos acostumbramos, la regla tenía sentido.

Al circular por la izquierda, junto al acantilado, los automovilistas que pasaban podían adelantar junto a la montaña con menos riesgo de despeñarse.

Otra nota: los ciclistas se cruzarán con otros vehículos, aunque la carretera tiene mucho menos tráfico que antes.

Cuando eso ocurre, es mejor conducir de forma previsible y no hacer giros o movimientos bruscos.

Tampoco es raro que te reciba el tráfico en sentido contrario al tomar una curva cerrada, así que toma las curvas con calma.

Estadísticas de la carretera de la muerte

Carretera Muerta Bolivia

Aunque no hay forma de prepararse del todo para un viaje por la Carretera de la Muerte, las estadísticas y las cifras que rodean la carretera pintan un panorama premonitorio:

1 carril de ancho:la mayor parte de la antigua carretera sólo es lo suficientemente ancha para un solo vehículo. Eso hace que el adelantamiento sea siempre peligroso y sólo sea posible en determinados tramos.

Descensos de 900 metros: a lo largode sus tramos más empinados y altos, no hay nada que detenga tu caída durante casi un kilómetro

300 muertos: elpromedio de automovilistas muertos cada año en el momento de mayor uso de la carretera. En total, la carretera se ha cobrado miles de vidas.

22 muertos: elnúmero de ciclistas que han muerto en la carretera desde 1998.

¿Sigue siendo peligrosa la carretera de la muerte?

La Carretera MáS MortíFera De Bolivia

La respuesta corta: ¡absolutamente!

Pero, en realidad, las probabilidades de que sobrevivas siguen siendo muy buenas.

Desde 1998 se han documentado 22 muertes en bicicleta (una media de una muerte al año).

Gran parte de la Carretera de la Muerte sigue sin mejorar y es tan peligrosa como lo era en 1995, cuando se ganó el título de carretera más peligrosa del mundo.

Sin embargo, hoy en día, gracias a una nueva y mucho más segura circunvalación entre La Paz y Coroico, muchas menos personas encuentran su fin en la carretera.

Si estás planeando recorrer la Carretera de la Muerte en bicicleta, lo mejor que puedes hacer es elegir una buena empresa de excursiones con bicicletas modernas, equipo de seguridad certificado y guías bien informados.

Si hace tiempo que no vas en bici, probablemente deberías probar una ruta menos mortal.

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