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9 cosas que me gustaría haber sabido antes de vivir en una furgoneta

Kathryn de Pájaro errante dejó su trabajo para explorar Europa en una autocaravana con su (desconcertado) marido. Lee aquí lo que desearía saber antes de vivir en una furgoneta.

¿Alguna vez has querido cambiar todo en tu vida? Ya sabes, como vender tus cosas, deshacerte de la casa, dejar el trabajo, hacer la maleta y partir hacia el horizonte.

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Sentido común, ¿verdad? Vamos, no es que la gente normal haga eso.

Hola. Soy Kat. Hace tres años, dejé mi trabajo (bien pagado y estable) de controladora aérea en Londres para que mi marido y yo pudiéramos recorrer Europa en una autocaravana. De forma permanente.

Esto no era un año sabático. No hubo ningún «vamos a ver cómo va durante unos meses». Nos lanzamos con los dos pies, conseguimos una furgoneta, ahorramos como locos durante casi un año, vendimos la mayoría de nuestras cosas y nos pusimos en marcha.

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Eso fue en 2018, y la vida seguro que ha sido una aventura desde entonces. Ha habido momentos increíbles y otros mucho más duros (ya sabes, como una pandemia mundial y un cierre total), pero no cambiaría nada (¡excepto quizás aquella vez que nos fallaron los frenos mientras bajábamos una montaña!)

Sé que vivir de forma alternativa no es para todos. Pero si en el fondo, vivir en una furgoneta te parece algo que te encantaría probar, aquí tienes 9 cosas que me gustaría haber sabido esperar, para ayudarte a estar más preparada que yo.

1- Cómo se vive en una casa NO es cómo se vive en una furgoneta

Vivir En Una Furgoneta
¡Vivir en una furgoneta no es como vivir en una casa!

En una casa, estábamos acostumbrados a pasar el tiempo por separado. Y tener salas separadas para diferentes actividades. Mi marido tenía su despacho, su garaje y su «cobertizo para hombres». Y yo tenía una cocina, un comedor/cuarto de manualidades, además de una habitación libre/despacho/gimnasio/vertedero (oh, el lujo.)

Pero en la furgoneta, por supuesto, no tienes todo este espacio. Dependiendo de la disposición de la furgoneta que compres, un espacio tendrá que hacer TODO. Para todos vosotros. Al mismo tiempo.

Aprendimos muy pronto que cuando mi marido trabajaba (por suerte, puede hacer el 90% de su trabajo a distancia), me volvía loca si tenía que sentarme a su lado y escucharle hablar por teléfono en voz alta sobre ordenadores y programas informáticos y otras cosas que realmente no entiendo durante horas.

Así que aprendimos a adaptarnos. Llevaría al perro a dar un largo (¡largo!) paseo mientras él hacía algún trabajo, y prometió no recablear la furgoneta ni empezar a trastear con Internet por completo mientras yo intentaba ver la F1.

La cuestión es comprometerse. Estábamos tan acostumbrados a hacer las cosas de forma independiente, en habitaciones separadas, sin ni siquiera pensar realmente en ello, que cuando sólo teníamos un espacio, especialmente en un día de lluvia, encontrar un ritmo que nos funcionara nos llevó tiempo.

Elementos esenciales de la vida en la furgoneta

2- Empacarás de más. Masivamente

Odio decirlo, pero NO necesitas tantas cosas como crees. Te lo prometo.

Por ejemplo, cuando empezamos a vivir en una furgoneta, llevábamos cuatro mantas calentitas y acogedoras. CUATRO. ¡¡Sólo éramos dos a bordo!!

También hemos llevado un exprimidor, una batidora, un batidor de mano y moldes para tartas, ninguno de los cuales hemos utilizado.

No estoy diciendo que no debas llevar todas estas cosas. Si haces zumos todos los días o cocinas pasteles con regularidad, entonces genial (¿y puedes venir a viajar conmigo?), pero nosotros no hacemos esas cosas. Así que no deberíamos llevar esas cosas. Reducir el tamaño es difícil, pero vivir con el desorden es más difícil. ¡Sé despiadado!

3- Vanlife no te hará más saludable

Vivir En Una Furgoneta Sella-Pass-Dolomites

Hora de la confesión. Pensé que vivir en una furgoneta me haría… mejor. Me levantaría más temprano, meditaría al menos una hora, saldría a correr 75 millas antes de desayunar (que serían palitos de zanahoria y fruta fresca), y en una semana sería una modelo delgada como un palo con el pelo rubio. Ah, y sería capaz de hacer surf.

SPOILER- no ocurrió. En realidad me despierto temprano porque tengo un perro, y pasear al amanecer es una de mis cosas favoritas. Pero viajamos por Europa. Y he pasado mucho tiempo en autocaravana en España y Francia, donde hay croissants. Y el dolor recién horneado. Y los pasteles. Así que no a la modelo delgada como un palo (¡o al pelo rubio!)

Y he intentado surfear varias veces. También he probado a correr. No tengo talento para ninguna de las dos cosas, aunque una es definitivamente más divertida que la otra.

Vivir en una furgoneta no te cambia mágicamente (¡ni a la gente con la que viajas!) Seguirás siendo la misma persona, con los mismos gustos o disgustos. Como en todo, hay que trabajar para el cambio.

4- Intentarás hacer demasiado

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Hemos aprendido que tendemos a planificar demasiado la conducción, y que no tenemos suficiente tiempo para hacer turismo. En pocas semanas, estábamos agotados de viajar casi sin parar. Así que ahora intentamos hacer un día de conducción y luego uno o dos días de exploración en los que nos quedamos quietos o al menos nos quedamos en la zona.

También hemos aprendido que las cosas van mejor si planificamos días específicos para el trabajo y la diversión. Esto es genial hasta que descubres que los únicos días soleados de esa semana son los que designaste como «tiempo de trabajo», así que intenta ser flexible si puedes.

Y, definitivamente, planifica algún tiempo de inactividad, en el que puedas leer un libro o hacer trabajos en la furgoneta o tomar el sol en una playa.

5- Todavía hay que hacer las tareas (¡y ocupan mucho tiempo!)

Lamentablemente, vivir en una furgoneta no anula la necesidad de realizar tareas como la limpieza o la colada. Y tardan MUCHO más cuando tienes que buscar una lavandería o cuando no llevas una aspiradora potente.

El lado positivo es que es un espacio mucho más pequeño, por lo que las cosas se limpian en un tercio del tiempo que tardarían en una casa, ¡así que eso es una gran ventaja!

La furgoneta también necesita un mantenimiento regular para mantenerla en buen estado. No lo ignores, es importante para evitar averías.

6- La familia y los amigos NO entenderán tus decisiones.

CóMo Vivir En Una Furgoneta

Hay dos tipos de personas en el mundo. Los que no pueden comprender la idea de vivir en un espacio pequeño, como una furgoneta o un barco… y los que planean, sueñan, ahorran y esperan hacer algún día exactamente eso.

Mis padres son firmemente del tipo uno. A sus ojos, debes trabajar duro, sacar buenas notas y luego tener un buen trabajo, comprar una gran casa que apenas puedas pagar, pasar más de 40 años pagando la hipoteca y todas las demás deudas; luego, finalmente, podrás jubilarte y disfrutar.

Decir que mi familia y la mayoría de mis amigos se sorprendieron por mi decisión de dejar mi carrera y reducir el tamaño de la furgoneta es quedarse corto. En su mundo, yo era demasiado joven para liberarme de los grilletes de la responsabilidad.

Me pasé años intentando explicar mis sentimientos: cómo quería explorar el mundo mientras era lo suficientemente joven para disfrutarlo, cómo tener una casa grande no era lo más importante para mí y cómo me sentía atrapada por el trabajo de 9 a 5.

Con el tiempo, me di cuenta de que ésta era MI vida, y que estaba bien que tuviera opiniones y sueños diferentes a los de ellos. Para ellos, no tenía sentido dejar un trabajo seguro en busca de libertad y aventura.

Para mí, no tenía sentido quedarse. Si tienes parientes así, espera unas aguas tormentosas durante un tiempo.

7- La gente se vuelve extrañamente curiosa sobre tus finanzas

En la «vida normal», es poco probable que preguntes a desconocidos sobre su plan de jubilación. O cómo van a ganar suficiente dinero. O qué pasa si se enferman.

Pero, por alguna razón, vivir de forma alternativa, especialmente si viajas y no tienes un «trabajo real», hace que la gente sienta curiosidad. MUY curiosa. Y no me refiero a la gente que conoces en el camino (ellos lo entienden), sino a otras personas que puedes conocer, como los amigos de tus padres.

Como chica británica educada para no hablar de dinero, puede resultar extraño que unos desconocidos te pregunten por tu situación económica. Seré sincero; a veces hablaré abiertamente, otras veces me callaré.

Intento ser mucho más abierta con cualquiera que se plantee cambiar de vida; recuerdo lo desalentador que era el aspecto económico de dejar mi trabajo y lo preocupada que estaba por hacer que las cosas funcionaran.

Además, antes de dejar el trabajo, nunca me había dado cuenta de que gran parte de nuestra identidad social se basa en nuestro trabajo, ni de la frecuencia con la que hacemos esa pregunta para romper el hielo cuando conocemos a alguien por primera vez. Perder eso fue extraño, y me llevó un tiempo encontrar una respuesta que me sirviera.

También ha sido fascinante ver cómo interactúan las personas en diferentes grupos sociales. Si te encuentras con alguien en la carretera, es más probable que te pregunte dónde has estado y qué modificaciones has hecho en tu vehículo, en lugar de qué haces para trabajar.

8- Demasiada libertad puede resultar abrumadora

Furgoneta De Vida

Dicho esto, una de las mayores lecciones que he aprendido es que demasiada libertad puede resultar desalentadora. Poder ir a cualquier sitio y hacer prácticamente cualquier cosa, cuando quieras hacerlo, puede ser abrumador.

Desde que empezamos, he descubierto que «vagar por donde me lleva el viento» no me funciona. Como ex-militar, necesito objetivos sólidos. Cosas que hay que marcar en una lista. Lugares que visitar y cosas que hacer.

Sin embargo, tener la libertad de poder quedarnos en un lugar que nos gusta durante más tiempo del que pensábamos, o poder desviarnos si nos enteramos de que se celebra un evento o un festival, es una de las mejores cosas de no tener limitaciones de tiempo (¡o de tener que volver al trabajo el lunes por la mañana!).

Definitivamente, es un equilibrio que intentamos conseguir, entre la planificación excesiva y el tiempo para disfrutar de lo que nos trae la vida.

9- Las personas que conozcas en el camino cambiarán tu vida

Hablando de otros furgoneteros, enseguida te encontrarás con una increíble comunidad de aventureros con ideas afines. Cualquiera que viva en una furgoneta, ya sea a corto plazo o a tiempo completo, tiene una determinada forma de ver el mundo.

Conseguirán que te decidas a cambiar de vida, a dejar tu trabajo o a coger la vida con las dos manos y VIVIRLA.

Hemos pasado algunas noches maravillosas alrededor de las hogueras, compartiendo cervezas e historias con completos desconocidos. Hemos charlado con gente de todo el mundo, aunque no hablen el mismo idioma.

Estas son las personas que nos inspiran a visitar lugares de los que nunca hemos oído hablar y las personas con las que nos encanta estar en contacto y seguir sus aventuras.

Reflexiones finales

Furgoneta Que Viaja

Sé que cambiar de vida es difícil. Hay un millón de razones para NO hacerlo, la mayoría de las cuales giran en torno a que lo conocido da menos miedo que lo desconocido y los «y si».

Investigamos mucho antes de dar el paso. Sabíamos hacer un presupuesto, aprendimos a vivir con un solo sueldo y ya habíamos pasado 15 años viviendo en un barco, así que estábamos acostumbrados a vivir juntos en un espacio reducido. Pensábamos que estábamos preparados para todo.

Los puntos anteriores son las cosas que más me sorprendieron o las que hemos aprendido desde entonces. Algunos son buenos, otros no tanto, pero todos han contribuido a esta increíble aventura en la que estamos. No cambiaría nuestra decisión por nada, incluso con los problemas que tuvimos en 2020.

Animo a cualquiera que esté pensando en cambiar su vida a que lo haga, a que lo haga de verdad. Sólo tienes una vida, y puede ser la mejor decisión que tomes.

No dudes en encontrarme en las redes sociales(Youtube o Instagram) si quieres que te anime o te aconseje; me ENCANTA escuchar a la gente lo suficientemente valiente como para vivir fuera de la norma.

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