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9 Dinge, die ich gerne gewusst hätte, bevor ich in einem Van lebte

Kathryn von Wandering Bird hat ihren Job gekündigt, um mit ihrem (verwirrten) Ehemann Europa in einem Wohnmobil zu erkunden. Lies hier, was sie gerne gewusst hätte, bevor sie in einem Van lebte.

Wolltest du schon einmal alles in deinem Leben ändern? Zum Beispiel deine Sachen verkaufen, dein Haus loswerden, deinen Job kündigen, eine Tasche packen und in die Ferne ziehen?

Was hat dich davon abgehalten?

Der gesunde Menschenverstand, oder? Komm schon, es ist ja nicht so, dass normale Menschen das tatsächlich tun.

Hallo, ich bin Kat. Vor drei Jahren habe ich meinen (gut bezahlten und sicheren) Job als Fluglotse in London gekündigt, damit mein Mann und ich mit einem Wohnmobil durch Europa reisen können. Dauerhaft.

Das war kein Zwischenjahr. Es gab kein “Mal sehen, wie es für ein paar Monate läuft”. Wir stürzten uns mit beiden Füßen hinein, besorgten uns einen Van, sparten fast ein Jahr lang wie die Verrückten, verkauften das meiste unserer Sachen und fuhren los.

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Das war 2018, und seitdem ist das Leben wirklich ein Abenteuer. Es gab unglaubliche Höhepunkte und einige viel härtere Zeiten (wie eine weltweite Pandemie und eine totale Abriegelung!) Aber ich würde nichts daran ändern (außer vielleicht das eine Mal, als unsere Bremsen versagten, als wir einen Berg herunterkamen…!)

Ich weiß, dass ein alternatives Leben nicht für jeden etwas ist. Aber wenn das Leben in einem Van etwas ist, das du gerne ausprobieren würdest, sind hier 9 Dinge, mit denen ich gerne gerechnet hätte – damit du besser vorbereitet bist als ich!

1. So wie du in einem Haus lebst, lebst du NICHT in einem Van

Living In A Van
Living in a van is not how you live in a house!

1. Das Leben in einem Van ist nicht wie das Leben in einem Haus!

In einem Haus waren wir es gewohnt, unsere Zeit getrennt zu verbringen. Und getrennte Räume für verschiedene Aktivitäten zu haben. Mein Mann hatte sein Büro, seine Garage und seinen “Männerschuppen”. Und ich hatte eine Küche, ein Esszimmer, einen Bastelraum und ein Gästezimmer, ein Büro, ein Fitnessstudio und eine Müllhalde (welch ein Luxus!).

Aber in einem Van hast du natürlich nicht so viel Platz. Je nach Ausstattung des Vans, den du kaufst, muss ein Raum für ALLES ausreichen. Für alle von euch. Und zwar zur gleichen Zeit.

Wir haben sehr schnell gelernt, dass es mich in den Wahnsinn getrieben hat, als mein Mann gearbeitet hat (zum Glück kann er 90 % seiner Arbeit aus der Ferne erledigen), wenn ich neben ihm sitzen und ihm stundenlang am Telefon zuhören musste, wie er lautstark über Computer und Software und andere Dinge diskutierte, die ich nicht wirklich verstehe.

Also haben wir gelernt, uns anzupassen. Ich machte einen langen (langen!) Spaziergang mit dem Hund, während er arbeitete, und er versprach, den Wagen nicht neu zu verkabeln oder am Internet herumzuspielen, während ich versuchte, die Formel 1 zu sehen.

Es geht darum, Kompromisse zu schließen. Wir waren so sehr daran gewöhnt, Dinge unabhängig voneinander in getrennten Räumen zu tun, ohne überhaupt darüber nachzudenken, dass es Zeit brauchte, einen Rhythmus zu finden, der für uns funktionierte, als wir nur einen Raum hatten, besonders an einem regnerischen Tag.

2. Du wirst zu viel einpacken.

Ich sage es nur ungern, aber du brauchst NICHT so viele Sachen, wie du glaubst, dass du sie brauchst. Das verspreche ich dir.

Ein Beispiel: Als wir anfingen, in einem Van zu leben, hatten wir vier warme, kuschelige Decken dabei. VIER. Wir waren nur zu zweit an Bord!!

Wir haben auch einen Entsafter, einen Mixer, einen Schneebesen und Kuchenformen mitgenommen – nichts davon haben wir benutzt.

Ich will damit nicht sagen, dass DU all diese Dinge nicht mitnehmen sollst. Wenn du jeden Tag Saft trinkst oder regelmäßig Kuchen backst, dann ist das toll (und kannst du mit mir reisen?!), aber wir machen diese Dinge nicht. Also sollten wir diese Dinge auch nicht mitnehmen. Verkleinern ist schwer, aber mit Unordnung zu leben ist noch schwieriger. Sei rücksichtslos!

3. Das Vanlife macht dich nicht gesünder

Living Out Of A Van Sella-Pass-Dolomites

Zeit für ein Geständnis. Ich dachte, das Leben in einem Van würde mich… besser machen. Ich würde früher aufstehen, mindestens eine Stunde meditieren, vor dem Frühstück (das aus Karottensticks und frischem Obst bestehen würde) einen 75-Meilen-Lauf machen und innerhalb einer Woche wäre ich ein schlankes Model mit blonden Haaren. Oh, und ich würde surfen können.

SPOILER – das ist nicht passiert. Ich wache eigentlich immer früh auf, weil ich einen Hund habe und es zu meinen Lieblingsbeschäftigungen gehört, bei Sonnenaufgang spazieren zu gehen. Aber wir reisen in Europa. Und wir haben viel Zeit mit dem Wohnmobil in Spanien und Frankreich verbracht, wo es Croissants gibt. Und frisch gebackene Pain. Und Gebäck. Also nein zu dem hauchdünnen Modell (oder den blonden Haaren!)

Und ich habe es mit dem Surfen probiert – mehrere Male. Ich habe auch versucht zu laufen. Ich bin kein Naturtalent, obwohl das eine definitiv mehr Spaß macht als das andere.

Das Leben in einem Van verändert nicht auf magische Weise DICH (oder die Leute, mit denen du reist!) Du wirst immer noch dieselbe Person sein, mit denselben Vorlieben und Abneigungen. Wie bei allem anderen auch, musst du für die Veränderung arbeiten.

4. Du wirst versuchen, zu viel zu tun

How To Live In A Van

Wir haben gelernt, dass wir dazu neigen, zu viel zu planen – und zu wenig Zeit für Sightseeing haben. Nach ein paar Wochen waren wir erschöpft, weil wir fast pausenlos unterwegs waren. Deshalb versuchen wir jetzt, einen Fahrtag und einen oder zwei Erkundungstage einzuplanen, an denen wir an Ort und Stelle bleiben oder zumindest in der Gegend bleiben.

Wir haben auch gelernt, dass es reibungsloser läuft, wenn wir bestimmte Tage für Arbeit und Spaß planen. Das ist toll, bis du feststellst, dass die einzigen Sonnentage in der Woche die Tage sind, die du als “Arbeitstage” festgelegt hast.

Plane auf jeden Fall ein paar Auszeiten ein, in denen du einfach nur ein Buch lesen, Arbeiten am Van erledigen oder dich am Strand sonnen kannst.

5. Hausarbeiten müssen immer noch erledigt werden (und sie nehmen so viel Zeit in Anspruch!)

Leider macht das Leben in einem Van nicht die Notwendigkeit überflüssig, Hausarbeiten wie Putzen oder Wäsche waschen zu erledigen. Und das dauert VIEL länger, wenn du einen Waschsalon finden musst oder keinen leistungsstarken Staubsauger dabei hast.

Der Vorteil ist, dass der Raum viel kleiner ist und die Dinge in einem Drittel der Zeit sauber werden, die sie in einem Haus brauchen würden – ein riesiger Vorteil!

Auch der Transporter muss regelmäßig gewartet werden, um ihn in Schuss zu halten. Vernachlässige das nicht – es ist wichtig, um Pannen zu vermeiden.

6. Familie und Freunde werden deine Entscheidungen NICHT verstehen.

How To Live Out Of A Van

Es gibt zwei Arten von Menschen auf der Welt. Diejenigen, die sich nicht vorstellen können, in einem kleinen Raum wie einem Van oder einem Boot zu leben… und diejenigen, die planen, träumen, sparen und hoffen, eines Tages genau das zu tun!

Meine Eltern gehören eindeutig zu Typ 1. In ihren Augen sollte man hart arbeiten, gute Noten bekommen und dann einen guten Job, ein großes Haus kaufen, das man sich kaum leisten kann, 40 Jahre lang die Hypothek und alle anderen Schulden abbezahlen und dann irgendwann in den Ruhestand gehen und es sich gut gehen lassen.

Es ist eine Untertreibung zu sagen, dass meine Familie und die meisten meiner Freunde schockiert waren, als ich mich entschied, meine Karriere aufzugeben und mich auf einen Kleinbus zu beschränken. In ihrer Welt war ich viel zu jung, um mich von den Fesseln der Verantwortung zu befreien.

Ich verbrachte viel Zeit damit, meine Gefühle zu erklären – dass ich die Welt erkunden wollte, solange ich noch jung genug war, um sie zu genießen, dass ein großes Haus nicht das Wichtigste für mich war und wie gefangen ich mich in meinem Job fühlte.

Schließlich erkannte ich, dass dies MEIN Leben war und dass es für mich in Ordnung war, andere Meinungen und Träume zu haben als sie. Für sie machte es keinen Sinn, einen sicheren Job aufzugeben, um Freiheit und Abenteuer zu suchen.

Für mich machte es keinen Sinn, zu bleiben. Wenn du solche Verwandten hast, musst du damit rechnen, dass es eine Zeit lang stürmisch zugeht.

7. Die Leute werden seltsam neugierig auf deine Finanzen

Im “normalen Leben” ist es unwahrscheinlich, dass du Fremde nach ihrer Altersvorsorge fragst. Oder wie sie genug Geld verdienen werden. Oder was passiert, wenn sie krank werden.

Aber aus irgendeinem Grund macht ein alternatives Leben die Leute neugierig, vor allem, wenn du auf Reisen bist und keinen “richtigen Job” hast. SEHR neugierig. Und damit meine ich nicht die Leute, die du auf der Straße triffst (die verstehen das schon), sondern andere Leute, die du vielleicht triffst, wie Freunde deiner Eltern.

Als Britin, die dazu erzogen wurde, nicht über Geld zu sprechen, kann es sich seltsam aufdringlich anfühlen, wenn Fremde dich nach deiner finanziellen Situation fragen. Ich will ehrlich sein: Manchmal spreche ich offen, manchmal schweige ich.

Ich versuche, viel offener mit allen zu sein, die überlegen, ihr Leben zu ändern – ich weiß noch, wie beängstigend sich der finanzielle Aspekt meiner Kündigung angefühlt hat und wie besorgt ich war, ob alles klappen würde.

Bevor ich meinen Job aufgegeben habe, war mir auch nicht bewusst, wie sehr unsere soziale Identität auf unserem Job basiert – oder wie oft wir diese Frage als Eisbrecher stellen, wenn wir jemanden zum ersten Mal treffen. Es war seltsam, das zu verlieren, und ich brauchte eine Weile, um eine Antwort zu finden, die für mich stimmte.

Es war auch faszinierend zu sehen, wie Menschen in verschiedenen sozialen Gruppen miteinander umgehen. Wenn du jemanden unterwegs triffst, wird er dich eher fragen, wo du warst und welche Veränderungen du an deinem Auto vorgenommen hast, als was du beruflich machst.

8. Zu viel Freiheit kann überwältigend sein

Van Living

Eine der wichtigsten Lektionen, die ich gelernt habe, ist, dass zu viel Freiheit einschüchternd wirken kann. Die Möglichkeit, überall hinzugehen und so ziemlich alles zu tun, wann immer du willst, kann überwältigend sein.

Seitdem wir angefangen haben, habe ich festgestellt, dass es für mich nicht funktioniert, nach dem Motto “Ich gehe, wohin der Wind mich trägt”. Als Ex-Militär brauche ich feste Ziele. Dinge, die ich von einer Liste abhaken kann. Orte, die ich besuchen und Dinge, die ich tun muss.

Aber die Freiheit zu haben, an einem Ort, der uns gefällt, länger zu bleiben als gedacht, oder einen Umweg zu machen, wenn wir von einer Veranstaltung oder einem Festival hören, ist eines der besten Dinge, wenn man nicht unter Zeitdruck steht (oder am Montagmorgen wieder auf der Arbeit sein muss!).

Es ist auf jeden Fall ein Gleichgewicht, das wir zu halten versuchen – zwischen übermäßiger Planung und der Möglichkeit, das zu genießen, was das Leben uns bringt.

9. Die Menschen, die du auf der Straße triffst, werden dein Leben verändern

Apropos andere Vanlifers: Du wirst dich sofort in einer unglaublichen Gemeinschaft von gleichgesinnten Abenteurern wiederfinden. Jeder, der in einem Van lebt, egal ob auf Zeit oder Vollzeit, hat eine bestimmte Art, die Welt zu betrachten.

Sie werden deine Entscheidung, dein Leben zu ändern, deinen Job zu kündigen oder das Leben in beide Hände zu nehmen und es zu LEBEN, nachvollziehen können.

Wir haben wunderbare Nächte am Lagerfeuer verbracht und mit wildfremden Menschen Bier getrunken und Geschichten ausgetauscht. Wir haben uns mit Menschen aus der ganzen Welt unterhalten, auch wenn sie nicht dieselbe Sprache sprechen.

Das sind die Menschen, die uns dazu inspirieren, Orte zu besuchen, von denen wir noch nie gehört haben, und mit denen wir gerne in Kontakt bleiben und ihre Abenteuer verfolgen.

Schlussgedanken

Van Travelling

Ich weiß, dass es schwer ist, sein Leben zu ändern. Es gibt eine Million Gründe, es NICHT zu tun – die meisten davon drehen sich darum, dass das Bekannte weniger beängstigend ist als das Unbekannte und die “was wäre wenn”.

Wir haben viel recherchiert, bevor wir den Schritt gewagt haben. Wir wussten, wie man haushaltet, wir hatten gelernt, von einem Gehalt zu leben, und wir hatten bereits 15 Jahre auf einem Boot gelebt, so dass wir es gewohnt waren, auf engem Raum zusammenzuleben. Wir dachten, wir wären auf alles vorbereitet.

Die oben genannten Punkte sind die Dinge, die mich am meisten überrascht haben oder die wir seitdem gelernt haben. Einige sind gut, andere weniger gut, aber alle haben zu diesem unglaublichen Abenteuer beigetragen, das wir erleben. Ich würde unsere Entscheidung um nichts in der Welt rückgängig machen, trotz der Schwierigkeiten, die wir im Jahr 2020 hatten.

Ich ermutige jeden, der darüber nachdenkt, sein Leben zu ändern, es zu tun – wirklich zu tun. Du hast nur ein Leben und es könnte die beste Entscheidung sein, die du je getroffen hast.